jueves, 31 de diciembre de 2009

LE MAUDIT

La cantante francesa Véronique Sanson nació en Boulogne-Billancourt en 1949. Desde muy joven decidió dedicarse al mundo de la música. Su primer grupo profesional se llamó Les Roche Martin y estaba formado, además de ella, por Francois Bernheim y su hermana Violaine. Una vez desvinculada del trío grabó dos álbumes en solitario: "Amoureuse" y "De´l Autre Côté De Mon Rêve" ambos publicados en 1972 y producidos por su marido el también autor, compositor e intérprete francés Michel Berger.

Tras la ruptura con Michel, Véronique conoció a un joven texano que había alcanzado la fama mundial en el panorama musical y decidió marcharse a vivir con él a los Estados Unidos. El nombre de aquel chaval era... Stephen Stills. Se casaron el 24 de marzo de 1973 en Inglaterra.

Desde un primer momento Véronique Sanson quiso seguir con su carrera artística y decidió grabar un nuevo disco. Stephen Stills quisó dar todo su apoyo a su mujer y optó por colaborar de forma activa en la grabación del mismo.

"Le Maudit" fue grabado en los estudios A&M y Record Plant de California en agosto de 1974 por un importante elenco de ingenieros, Pete Romano (The Association, Dion...), Steve Mitchell (Arthur Lee...), Bill Halverson (CSN, Stephen Stills, Cream...) y Gary Kelgren (Nico, The Jimi Hendrix Experience, The Mothers Of Invention...) y mezclado por James William Guercio, Armen Steiner y Stephen Stills en los estudios Soun Lab.


El texano también aconsejó a Sanson que músicos podrían sacar un mejor partido a los once temas que había compuesto su mujer. De entre todos los participantes que trabajaron en el álbum encontramos nombres conocidos: los bajista Kenny Passarelli (Stephen Stills, Joe Walsh) o Leland Sklar (Section, James Taylor, Jackson Browne), el percusionista Joe Lala (Blues Image, Manassas), el guitarrista Donnie Dacus (Stephen Stills, Chicago) o los bateristas Russ Kunkel (Section, James Taylor) y Conrad Isidore (Stephen Stills, Vinegar Joe)...

Las canciones que forman "Le Maudit" son brillantes desde la primera a la última. "Véronique" está a la altura de lo mejor de, mi musa, Joni Mitchell. Los ritmos brasileños de "Alia Souza" te transportan, sin moverte del sofá, al país sudamericano. "Les Cloches De Carmel" es Laurel Canyon cien por cien. Incluso "Christopher", primer tema de la francesa compuesto en inglés y dedicado a su hijo Christopher Stills, es una auténtica delicia. La voz de Sanson es maravillosa y hay que ver lo bien que toca el piano, sin duda la Carole King francesa.

Stephen Stills toca el bajo en el último corte del álbum "On M´attend Là-Bas" uno de los más cañeros y donde la guitarra de Donnie Dacus destaca de manera particular.


Artista: Véronique Sanson.
Álbum: Le Maudit.
Año: 1974.
Discográfica: WEA.
Puesto en lista: -

martes, 29 de diciembre de 2009

DOWN THE ROAD

Tras terminar la exitosa gira de presentación de "Manassas", Stephen Stills decidió dar tiempo libre a sus compinches para sus quehaceres. El primero que aprovechó estos meses de parón fue Chris Hillman que volvió a unirse con los miembros originales de The Byrds para grabar un nuevo disco, "The Byrds", último de esta legandaria banda. Diferentes miembros del grupo (Lala, Perkins, Harris) se dedicarían a participar en discos de amigos, "Windmills" o "She Is A Song" ambos de Rick Roberts, "Crazy Eyes" de Poco o "Friends And Legends" de Michael Stanley. Y el texano...pues Stills empleó estos meses previos para conocer mejor a su hasta entonces novia y futura esposa, se casaría con ella el 14 de marzo del 73, la cantante francesa Véronique Sanson.

El cuarto álbum en solitario de Stephen Stills salió al mercado el 23 de abril de 1973 con el título "Down The Road" y se convirtió en el segundo y a la postre último disco en el que el texano contó con el apoyo de la superbanda Manassas.

El lp se abre con "Isn´t It About Time" un tremendo rock firmado por Stephen y donde su guitarra está en primera línea. El tema fue utilizado como cara A del primer single del disco, llegando a alcanzar el puesto 56 en listas. La cara B del mismo la ocupó "So Many Times" una de las composiciones con más sabor country del álbum. La labor de Hillman a la mandolina es insuperable. La autoría corresponde al propio Chris con la ayuda de Stills. Es un tema brillante, con un excelente juego de voces marca de la casa.

Chris Hillman también firma "Lies" un buen tema de rock donde destaca la slide guitar de Joe Walsh (James Gang, Eagles). Quizás este tema sea el que mejor represente lo que más tarde intentará, con peor resultado, en sus dos primeros discos en solitario ("Slippin´Away" del 76 y "Clear Sailin´" del 77).

"Pensamiento" es uno de los temas con mayor influencia latina de la carrera de Stills y a pesar de que muchos críticos opinan que el texano debe dejar este estilo apartado, he de decir que a mi particularmente me parece un fenómeno elaborando este tipo de composiciones y esta canción así lo demuestra. Los pies se mueven solos al escuchar los primeros compases de esta jam latina. La percusión de este tema son palabras mayores, Joe Lala vuelve a reinventarse. La flauta de Sydney George (un fijo en los primeros trabajos del texano) también merece una mención especial. Como nota curiosa decir que está cantado plenamente en ¿castellano?. Nelson Escoto la coescribe con Stephen.


En "Business On The Street" y en "Do You Remember The Americans" es Al Perkins quien se lleva el premio al trabajo bien hecho. Ambas son composiciones de Stills pero las dos tienen un estilo muy diferente. La primera es un rock donde la steel de Perkins es lo más destacable, mientras que la segunda es country del mejor, con un grandísimo trabajo de Al en el banjo. La labor vocal de Stills y Hillman monumental.

Uno de los temas con más aire blues es el que da título al álbum. Las guitarras destacan en un buen trabajo de conjunto. La cantante de soul P.P Arnold aporta su maravillosa voz, a raíz de estas sesiones la californiana conoció al bajista Calvin "Fuzzy" Samuels con el que más tarde contrajo matrimonio. "Down The Road" fue cara B del segundo y último single publicado del disco. La composición latina "Guanguancó de Veró", firmada por Stills y Joe Lala, fue la cara A. Las percusiones son de otro planeta, hasta tres percusionistas encontramos en la canción: al inconmensurable Lala le acompañan Guille García (Captain Beyond, Joe Walsh, Bill Wyman, Chicago...) y el no menos eficaz Lachy Espinol. El single no entró en el top cien.

"City Junkies" es un tema que se queda a mitad de convertirse en una gran obra maestra de Stills, quizás le hubiera faltado al texano pulirla un poco más.

Stephen Stills y Calvin "Fuzzy" Samuels firman la última composición del disco, la muy bluessy "Rollin´My Stone". Unos estupendos solos de guitarra y unas voces geniales ponen la guinda a este lp.

"...el instinto de supervivencia nos condujo a la disolución del grupo" Chris Hillman. Y así fue, el bajista de The Byrds formó un nuevo grupo con Richie Furay y J.D. Souther (The Souther, Hillman, Furay Band) con los que publicó dos álbumes y donde se llevó a Al Perkins, Paul Harris y Joe Lala. Dallas Taylor seguiría en la órbita de Stills, incluso tocó en los dos primeros discos de Byll Wyman. Calvin "Fuzzy" Samuels dejaría la música durante varias décadas. Y Stills...del texano seguiremos ocupándonos, todavía hay mucho que contar.


Artista: Stephen Stills.
Álbum: Down The Road.
Año: 1973.
Discográfica: ATLANTIC.
Puesto en lista: 26.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

STEPHEN STILLS EN POPULAR 1

Darkstar, un buen amigo de este blog, me ha hecho llegar una entrevista a Stephen Stills que fue realizada en mayo de 1983 y publicada en Popular 1.

El entrevistador Mariano García comete varios errores garrafales difíciles de entender en un periodista musical. A pesar de esto he de decir que estamos ante un auténtico incunable para cualquier fan del texano.

Esta entrevista es mi regalo de Navidad para todas aquellas personas que alguna vez os habéis paseado por aquí y sobre todo para aquellas que hacen que este blog tenga vida gracias a sus comentarios.
Felices Fiestas.

P.D: Cliqueando en las imágenes se amplían.

lunes, 21 de diciembre de 2009

JOURNEY THROUGH THE PAST

Creo que "Journey Through The Past" como película es un auténtico bodrio, no hay por donde cogerla, fue el primer gran traspiés de Young, ¿quizás el único?, en su carrera. Ahora bien, también opino que como documental no tiene desperdicio, sobre todo para los fans del canadiense.

Al mismo tiempo que la publicación del film, también salió al mercado el correspondiente doble lp con todas las canciones que se escuchan en la pantalla en estricto orden de visionado, esto es, comenzando muchas hacia la mitad, con distorsiones o con las voces de algún personaje. En el álbum encontramos alguna que otra novedad ("Soldier"), tomas alternativas ("Words") , ensayos ("Alabama"), escenas en directo ("Find The Cost Of Freedom"), grabaciones caseras... y todo ello desde Buffalo Springfield hasta las sesiones del Harvest pasando por CSNY. Ojo! también hay temas que no tienen nada que ver con el canadiense: The Beach Boys, el Mesías de Handel, o incluso diálogos de la película "Rey de Reyes" dirigida por Nicholas Ray.

Por lo que respecta a Stephen Stills, el texano es un personaje más de ese elenco de "actores" que pululan por la película y no sólo como parte de la banda sonora sino que además desempeña un pequeño papel.

El álbum se inicia con dos temas para televisión. El primero un mix de los Buffalo que une "For What It´s Worth" de Stills con "Mr. Soul" de Young, en una grabación del grupo para el programa de televisión The Hollywood Palace del 20 de enero de 1967. El segundo es la actuación de nuevo de los Springfield para The Ed Shullivan Show interpretando el temazo de Stephen "Rock & Roll Woman". No se asusten señores, playbacks de principio a fin.

De los cuatro chicos aparecen tres temas en directo, todos ellos de su actuación en el Fillmore East de Nueva York del 5 de junio del 70. "Find The Cost Of Freedom" de Stills, donde los cuatro cantan y sólo el canadiense y el texano tocan las acústicas. La espectacular "Ohio" y la formidable "Southern Man". Ninguna de estas interpretaciones aparece en el "4 Way Street", pero sí se encuentran en uno de los bootlegs más famosos de CSNY titulado "4 Way Fillmore".

"Alabama" es la grabación del 26 de septiembre de 1970, donde Stills hace los coros con David Crosby.
La toma de "Words" es de la que ya hablamos en el post de "Harvest" y que dura dieciséis minutos y medio. Fue grabada en el rancho de Neil el 28 de septiembre del 70 con los Stray Gators y con Graham Nash y Stephen Stills a los coros. En mi opinión es sencillamente brillante.
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A día de hoy este "Journey Through The Past" es uno de esos discos malditos dentro de la discografía de Neil Young ya que nunca ha sido editado de forma oficial en cd.

Particularmente me gusta considerarlo como el primer intento de Young de realizar una recopilación de su carrera musical.

Artista: Neil Young.
Álbum: Journey Through The Past.
Año: 1972.
Discográfica: REPRISE.
Puesto en lista: 45.

sábado, 19 de diciembre de 2009

HARVEST

El cuarto álbum de Neil Young "Harvest" salió al mercado el 14 de febrero de 1972. Dos años transcurrían desde su anterior obra "After The Gold Rush", y muchos acontecimientos se sucedieron en la vida del canadiense en esos 24 meses que fueron forjando la creación de esta obra maestra atemporal. En primer lugar su turbulento divorcio con Susan Acevedo a raíz entre otras cosas de su nueva relación con la actriz Carrie Snodgress ("Diario de una esposa desesperada"). Sus graves problemas de espalda por culpa de unos discos vertebrales dañados que le llevaron a tener que pasar por quirófano. Y esa relación con sus tres amigos (CSN) que tantas cosas buenas y malas le estaban reportando.


Las sesiones de grabación se inciaron el 30 de enero de 1971 en el Royce Hall, en UCLA, California y terminaron el 28 de septiembre en los estudios Barn/Broken Arrow. A lo largo de estos diez meses Young y su nueva banda (Stray Gators) pisaron diversos estudios y escenarios: los ya mencionados Broken Arrow Studios donde se grabaron temas como "Alabama", "Words", "Are You Ready For The Country?", los QUAD Studios de Nashville "Harvest", "Old Man", "Heart Of Gold" fueron temas hechos allí, o incluso el escenario del Barking Town Hall de Londres donde se grabaron "A Man Needs A Maid" y "There´s A World" contando con el apoyo de la London Symphony Orchestra dirigida por David Meecham y en riguroso directo (podemos escuchar los aplausos del público al final del último tema).

Mención aparte merece la banda que acompañó al canadiense durante las sesiones de grabación. Los Stray Gators estaban compuestos por Ben Keith al pedal steel y al dobro, el batería Kenny Buttrey y Tim Drummond al bajo. A estos habría que añadir a Jack Nitzsche que no sólo toca el piano y la guitarra sino que produce de forma impecable los dos temas grabados en directo en Londres. Además de una serie de invitados de lujo: David Crosby, Graham Nash, James Taylor, Linda Ronstadt... y claro está Stephen Stills.

El texano participa en labores vocales en dos de los diez temas del disco. "Alabama" es un grandísimo tema de rock, donde destacan unas guitarras eléctricas brillantes y donde Crosby y Stillls hacen las segundas voces a Young. En varias ocasiones Neil grabó la canción, dando distintos enfoques, pero finalmente la que más le convenció fue la realizada el 1 de abril. Elliot Mazer y el propio Young realizaron la producción. El 4 de octubre CSNY la tocaban en el Carnegie Hall.

"Words (Between The Lines Of Age)" es la última composición del disco, y es una delicia de principio a fin, casi siete minutos que se inician con unas notas de piano, donde el aroma country de esa steel maravillosa va dando paso a un rock con mayúsculas donde Neil guitarra en mano realiza un trabajo celestial. Esta vez son Stills y Nash los que dramatizan con Young esta maravilla. El tema fue grabado el 27 de septiembre, siendo también producido por el tándem Mazer/Young. Al día siguiente volvieron a realizar un nuevo intento, pero en esta ocasión se fueron a los dieciséis minutos de locura musical.

Artista: Neil Young.
Álbum: Harvest.
Año: 1972.
Discográfica: REPRISE.
Puesto en lista: 1.

domingo, 13 de diciembre de 2009

MANASSAS

Durante la gira de presentación del fantástico e infravalorado álbum "The Flying Burrito Brothers" de 1971, la situación en el seno del grupo era insostenible. En apenas dos años la banda había sido un ir y venir de excelentes músicos, siendo Chris Hillman el único superviviente desde la creación de la misma. El personal que acompañaba al genial bajista en los conciertos del 71 estaba formado por Rick Roberts (guitarra y voces) que le tocaba la difícil papeleta de sustituir a Gram Parsons, Al Perkins (ex-Shiloh) al pedal steel, Kenny Wertz (segunda guitarra y voces) que sustituía a Bernie Leadon recién incorporado a The Eagles y Michael Clarke a la batería, además de contar con el apoyo de algunos músicos como Byron Berline o Roger Bush. A pesar de la situación, durante la gira los chicos tocaron a las mil maravillas, como se puede comprobar en el álbum publicado en mayo de 1972 "Last Of The Red Hot Burrito" con la banda ya más que disuelta.

Stephen Stills acababa de publicar su grandísimo "Stephen Stills 2" y aunque estaba bastante contento con los resultados del disco no podía decir lo mismo de su grupo de acompañamiento. Por este motivo y a sabiendas de la situación que estaba pasando Hillman, el texano decidió llamarle con la intención de que éste entrara en su banda. La respuesta del ex-Byrds fue positiva y convenció a Al Perkins para que le acompañara. Además de estos dos, Stills también decidió contar con Dallas Taylor a la batería (CSN/Stephen Stills), el bajista Kenny Passarelli (Joe Walsh) que finalmente sería sustituído por Calvin "Fuzzy" Samuels (CSNY/Stephen Stills), el teclista de sesión Paul Harris y el genial Joe Lala (Blues Image, su disco "Open" es buenísimo) a la percusión.

Stephen Stills y su nueva banda dedicaron los primeros meses de 1972 para grabar en los Criteria Studios de Miami lo que iba a convertirse en su nuevo álbum. El texano a lo largo de las veintiuna canciones que habían ido grabando desarrolló un álbum conceptual que bebía de todas las enseñanzas que había aprendido desde joven: música latina, rock, folk, country, blues... El álbum se tituló "Manassas" en homenaje al lugar donde se celebró la primera batalla de la Guerra Civil Estadounidense. En la portada del álbum aparece el grupo al completo bajo el cartel de la estación del pueblo. Eso sí, Stephen Stills quiso dejar bien claro desde el principio (ver portada) que el disco era suyo (su nombre aparece encima del título) y que el resto de personas eran parte de su grupo.

El disco se dividió en cuatro partes, a razón de las cuatro caras del vinilo, y cada una con un prisma musical diferente:

Los cinco primeros temas forman parte de "The Raven" donde los pasajes latinos aderezados del mejor rock se encuentran en primer orden. El álbum se abre con "Song Of Love" un tema de Stills donde la steel de Perkins y las guitarras de Hillman y Stephen son brillantes. El medley formado por "Rock & Roll Crazies" y "Cuban Bluegrass" es sencillamente increíble, el primero es un rock con mayúsculas firmado por Stephen Stills y Dallas Taylor y en el segundo la labor de Joe Lala es sencillamente de genio, colocándole a la altura de Michael Carabello o Chepito Jose Arias. El tema fue coescrito entre el texano y el propio Lala y fue lanzado al mercado como cara B del primer single del disco. "Jet Set (Sigh)" es el tema más bluessy de esta primera cara. "Anyway" mantiene esa atmósfera rock con esos toques de Lala y esas voces alucinantes, grandiosa la labor de la banda. "The Raven" concluye con el temazo "Both Of Us (Bound To Lose)" de Stills y Hillman, donde ambos se van intercambiando a la hora de cantar. La voz de Hillman es sin duda la réplica perfecta para el texano. Un tema exquisito con una jam final que ya la quisiera para él Santana.

El country y el bluegrass son protagonistas en "The Wilderness". Chris Hillman y Al Perkins tiene aquí un lugar de privilegio, pero del César lo que es del César y los seis temas que escribe Stills deben estar entre lo mejor de este estilo musical. La mandolina de Hillman, la steel de Perkins, el violín de Biron Berline brillan en todo momento. "Fallen Angel" es un temazo de bluegrass que Hillman no dudará en copiar más adelante hasta la saciedad. Apareció como cara B del segundo single del grupo. "Jesus Gave Love Away For Free" es un tema donde las voces tienen un puesto de honor y el piano de Harris y la steel de Al están a gran altura. "Colorado" es country-rock del auténtico, también se utilizó como cara B del tercer y último single que apareció del disco en noviembre del 72, brutal Paul Harris. "So Begins The Task" es un tema por y para Judy Collins, que el genial Stills ya tenía escrito en 1968. Es una obra maestra, de esos temas que Stills hace y canta tan bien. El bajo marca el ritmo de esta hermosa canción. Collins lo grabó en su disco "True Stories and Others Dreams" en 1973. Incluso el propio Hillman la volvió a grabar en 1997 para su disco "Out Of The Woodwork" con Tony y Larry Ryce y su gran amigo Herb Pedersen. En las últimas dos canciones de esta sección, "Hide It So Deep" y "Don´t Look At My Shadow" el bluegrass vuelve a ser el máximo protagonista.

En "Consider" encontramos las composiciones con aires más folk (rock) y si estamos hablando de folk y de Stephen Stills sólo pueden surgir auténticos temazos. "It Doesn´t Matter" quizás sea el tema más conocido del álbum, de hecho fue cara A del primer single del disco alcanzando el puesto 61 en listas. Respecto a la autoría del tema decir que en la mayoría de ocasiones se le ha atribuido a Hillman y a Stills los derechos de la canción, pero se ha de mencionar también a Rick Roberts como tercer firmante. De hecho tanto Hillman como Roberts volvieron a grabar el tema, Chris en su disco del 2005 "The Other Side" y Rick con su grupo Firefall en su disco de debut de 1976. Dentro del folk-rock destaca esa maravilla que es "Johnny´s Garden", un tema dedicado al jardinero de la magnífica mansión que tenía Peter Sellers. Sellers vendió la casa a Ringo Starr y éste a Stills, lo único que no cambiaba era el fiel jardinero Johnny que siempre seguía trabajando en el jardín fuese y quien fuese el dueño de la finca. Como anécdota fuera de lo estrictamente musical decir que Peter Sellers se basó en Johnny para hacer su película "Being There". "Bound To Fall" es el único tema del álbum que no lleva la autoría de ningún músico del grupo. La canción es de Mike Brewer (Brewer y Shipley, sus discos "Weeds" y "Tarkio Road" son una gozada, en este último además colabora Jerry Garcia) y Tom Mastin y es en este caso Hillman quién lleva la voz principal, resguardado por Stills. Tanto "How Far" como "Move Around" son dos estupendas composiciones folk, en esta última destacan esas guitarras cristalinas, que por momentos te transportan al antiguo Oriente, con ese aroma a los cuentos de Las Mil y una Noches. El último tema de esta tanda es "The Love Ganster" una composición de Stills y el bajista Byll Wyman. El Stones siempre ha manifestado que no hubiera dudado ni un segundo en dejar a lo Rolling para ingresar en la banda de Stills si el texano se lo hubiera pedido.

"Rock & Roll Is Here To Stay" es sencillamente eso: Rock & Roll con una buena dosis de blues. Esta última parte se abre con "What To Do" un estupendo rock de Stills. "Right Now" y ese feeling tan especial, de esas canciones vibrantes, con un solo de guitarra marca de la casa. "The Treasure (Take One)" es sin duda la joya de la corona, el tesoro escondido de este álbum. La banda está al máximo nivel durante los ocho minutos que dura la canción, cada solo es mejor que el anterior. Quieren rock, quieren blues, quieren jams, quieren voces, quieren solos... esta es su canción señores. Y para acabar blues del de verdad, de ese de guitarra y voz áspera, quizás el tema de Stills más cercano a "Black Queen", su nombre, sencillamente "Blues Man".


  • Artista: Stephen Stills.
  • Álbum: Manassas.
  • Año: 1972.
  • Discográfica: ATLANTIC.
  • Puesto en lista: 4.

jueves, 10 de diciembre de 2009

SMOKIN´

Cuando Humble Pie publicaron "Performance- Rockin´The Fillmore" el genial Peter Frampton ya tenía muy claro que iba a dejar la banda. Este hecho, que podía haber sido demoledor, se convirtió a la postre en uno de los factores más beneficiosos para el grupo de Steve Marriot. Ante esta situación la primera medida que tomó Marriot fue contratar a un nuevo guitarrista, el elegido fue Dave Clempson de la banda inglesa Colosseum. Y en segundo lugar y quizás más importante que el anterior, endurecer el sonido de la banda, medida que gustó tanto al bajista Greg Ridley (ex-Spooky Tooth, sus dos primeros álbumes son sublimes) como al baterista Jerry Shirley (ex-Little Woman).

Las sesiones de grabación para el nuevo disco se desarrollaron en los Olympic Sound Studios de Londres a lo largo del mes de febrero de 1972. Steve Marriot decidió tomar las riendas de la producción, cosa inusual hasta ese momento ya que todos los discos anteriores habían sido producidos por Andy Jones ("As Safe As Yesterday" y "Town And Country"), por el hermano de este, Glyn Jones ("Humble Pie"), por este último con la ayuda de la banda ("Rock On") o solo por el grupo ("Performance...").

El resultado de todo esto se tituló "Smokin´", nueve temazos del mejor hard-boogie-rock del planeta y todo ello rehogado con el auténtico blues del maestro Marriot. Sin duda los Status Quo debieron escuchar mucho este álbum.


El disco salió al mercado en marzo, y alcanzó unas ventas sensacionales. Uno de los muchos causantes de este éxito fue el temazo "Hot´N´Nasty" que abre el disco, y que apareció como cara A del primer single del lp. Una obra sin parangón que seguro que hace levantar de su tumba al mismísimo Marriot cada vez que alguien lo pone en su cadena. Es una canción donde es imposible destacar nada, ya que todo es sencillamente perfecto: guitarras, batería, bajo, y la voz... bueno la voz de Marriot necesitaría un post aparte o quizás un blog entero. Como anécdota decir que Stephen Stills participa en los coros y realiza un más que remarcable trabajo con el órgano hammond.

Ahora bien sí hay que valorar al texano por algo en este disco es por la brillante labor que realiza con el hammond en "Road Runner ´G´Jam", un brillantísimo ejercicio de órgano que da el contrapunto perfecto a esos afiladísimos solos de guitarra. El tema es un claro homenaje a la canción de los hermanos Holland (Brian y Edward) y su fiel compinche Lamont Dozier, "Road Runner" , canción que por otro lado es versionada en el álbum y sirve de inicio para este "Road Runner´G´Jam".

Artista: Humble Pie.
Álbum: Smokin´.
Año: 1972.
Discográfica: A&M Records.
Puesto en lista: 6.

martes, 8 de diciembre de 2009

FOR THE ROSES

Dice el dicho que no hay dos sin tres y en el caso de Joni Mitchell y Stephen Stills va a ser cierto. Un año después del maravilloso "Blue" la cantante canadiense sacaba al mercado un nuevo disco, su nombre "For The Roses" y como ya había sucedido con el anterior y en su álbum de debut "Song To A Seagull" (ambos tratados en este blog), volvió a contar con el apoyo de mi texano favorito.

Muchos críticos tildaron el nuevo álbum como un disco de transición en la carrera de Mitchell, yo no lo creo así. En primer lugar porque las doce canciones que lo componen tienen un altísimo nivel y por otro lado porque los textos de Joni se introducen en terrenos nunca antes tratados por la poeta canadiense: "Cold Blue Steel And Sweet Fire" es un retrato sobresaliente de la vida de un músico de jazz y su adicción a la droga (heroína), "Let The Wind Carry Me" trata sobre el amor a la libertad y sus límites o la sensacional "Judgement Of The Moon And Stars (Ludwig´s Tune)" dedicada al maestro Ludwig Van Beethoven...

A nivel musical siguen destacando los pianos y las guitarras acústicas, pero también es cierto que en "For The Roses" el jazz empieza a florecer de forma más consciente, en discos venideros este estilo musical estará en primer plano. Sólo hace falta ver los nombres que le acompañaran en próximos álbumes: Jaco Pastorius, Herbie Hancock, Wayne Shorter...

En lo que respecta a Stephen Stills es en "Blonde In The Bleachers" donde el texano demuestra ser una auténtica Rock´n Roll Band ya que es él el que se encarga de la guitarra, el bajo, la batería y los timbales, además de añadir segundas voces. El tema comienza al más estilo cantautor, con una Joni Mitchell como única protagonista, un piano conmovedor y una voz muy lejos de lo terrenal. Para dar paso a un rock´n roll comedido pero encantador, de esos que proporcionan bienestar. El tema salió publicado como cara B del segundo single del álbum en marzo de 1973, la cara A la ocupó "Cold Blue Steel And Sweet Fire", no llegó a alcanzar los cien primeros puestos.

Stephen Stills, Mimi Farina, Joni Mitchell, Cass Elliot, Judy Collins, David Crosby, Joan Baez, Arlo Guthrie (Big Sur Folk Festival).

Artista: Joni Mitchell.
Álbum: For The Roses.
Año: 1972.
Discográfica: ASYLUM.
Puesto en lista: 11.
P.D: Ojalá tuviera este disco en vinilo, sólo la contraportada ya lo vale.

sábado, 5 de diciembre de 2009

LOGGINS & MESSINA

Tras la ruptura de Buffalo Springfield, dos de sus componentes, Richie Furay y Jim Messina decidieron formar una nueva banda, su nombre... Poco. La militancia de Messina en el seno del grupo duró dos años, en los que grabaron tres fantásticos tratados de country-rock: "Pickin´Up The Pieces" de 1969, "Poco" del 70 y el fantástico directo "Deliverin´" publicado en el año 71, pero grabado en septiembre del curso anterior.

Tras este último lp, Messina decidió dejar la carretera y centrarse en la producción, su verdadera pasión (que a nadie se le olvide que el bueno de Jim entró en el mundo Springfield como ingeniero de grabación).

Trabajando para Columbia Records, como productor independiente, conoció a un joven músico que acababa de firmar un contrato para ABC-Dunhill. Su nombre era Kenny Loggins. Messina consiguió convencer a su discográfica para fichar a esta nueva promesa, y esta le ofreció un suculento contrato por seis discos. Columbia también decidió que fuera Jim Messina el productor del futuro álbum de Kenny. Durante gran parte de 1971 los dos trabajaron mano a mano en la elaboración del disco, de tal forma que cuando hubo estado terminado, no sólo había producido el álbum sino que Messina había compuesto más temas que el propio Loggins, había hecho muchos más arreglos, tocaba la guitarra principal y hasta cantaba en los temas de su propia cosecha. Por todo esto, al final el productor que no quería volver a la carretera se vio envuelto en una nueva banda: Loggins and Messina.

Tras la publicación de "Sittin´In", álbum que alcanzó el puesto 70 en listas, los dos nuevos amigos decidieron publicar un nuevo lp, pero en esta ocasión con un concepto mucho más integral, como un verdadero dúo.

El disco se llamó sencillamente "Loggins and Messina" y obtuvo una grandísima acogida por parte del público, gracias principalmente al sensacional sencillo "Your Mama Don´t Dance" que se aupó hasta el cuarto puesto en la lista de singles.
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La cara B de esta canción fue la maravillosa "Golden Ribbons", un tema compuesto por Jim Messina y que sin duda está entre lo mejor que ha compuesto el bajista en toda su carrera, ya sea con Springfield, Poco, Loggins and Messina o en solitario. Son seis minutos de auténtica belleza, donde Messina nunca ha cantado mejor. He de decir que es rock dulce, sin empalago, de esos temas que enamoran, para paladares exquisitos. El tema está dominado por la guitarra de Jim, el piano de Michael Omartion (Steely Dan, Seals and Crofts), la percusión de Milt Holland (James Taylor, Joni Mitchell) y la flauta de Jon Clarke (Steve Winwood). Y por supuesto las voces, en primer lugar la de Kenny y más tarde la del maestro Stephen Stills, quizás en el momento más latino de la canción. Sencillamente colosal.

Artista: Loggins And Messina.
Álbum: Loggins And Messina.
Año: 1972.
Discográfica: COLUMBIA
Puesto en lista: 16.

"... Yo no deseaba volver a la carretera, ya había tenido bastante de eso, yo sólo quería producir discos" Jim Messina en 2005 sobre Loggins and Messina.

jueves, 3 de diciembre de 2009

ROLLING THUNDER

Tras la publicación del maravilloso "American Beauty" y la consiguiente gira de presentación, el sensacional baterista Mickey Hart decide abandonar la banda (Grateful Dead) en febrero de 1971. La marcha fue totalmente amistosa, Hart quería dejar un tiempo de ser un Dead, todo lo que ello conllevaba y tomarse un tiempo para sí mismo. Ahora bien, que ya no fuera parte de los Grateful no significaba que iba a dejar de lado la música.

Quizás motivado por la aparición de los primeros discos en solitario de sus antiguos compinches, Jerry Garcia con "Garcia" y Bob Weir con su maravilloso "Ace", el batería decidió darse una oportunidad, y probar suerte con un trabajo de su propia cosecha.

Para grabar los diez temas que componen "Rolling Thunder" Mickey no dudó en tirar de agenda y llamar a todos sus amigos. Como era normal, a los primeros que pidió ayuda fue a sus antiguos camaradas de los Dead: Bob Weir, Jerry Garcia y Phil Less. Pero ni corto ni perezoso también reclutó a lo mejor de la zona de San Francisco: John Cippolina y David Freiberg, ambos de los Quicksilver Messenger Service, Grace Slick y Paul Kantner de los Airplane, Barry Melton de Country Joe and The Fish, Greg Errico (Sly & The Family Stone, Santana)... Incluso a la famosa sección de metales Tower Of Power. Mención aparte merecen Zakir Husin con la tabla, Carmelo Garcia en los timbales y congas o Mike y Nancy Hinton con las marimbas. Por cierto, me olvidaba, también aparece en el álbum Stephen Stills.



En "The Main Ten (Playing In The Band)" la música está compuesta por Mickey Hart y Bob Weir mientras que la letra es de Robert Hunter. Estamos ante una composición con un sonido muy étnico, donde en un primer momento destacan las marimbas, los timbales y los sonidos de lluvia para dar paso a un tema muy roquero donde destaca la sección de viento de Tower of Power. El texano se encarga de las cuatro cuerdas y la verdad es que apenas es perceptible su trabajo. ¿Está de verdad? o es simple presencia. Si yo hubiera sido Mickey habría elegido para este disco a Bruce Palmer (Buffalo Springfield) ya que su álbum "The Cycle Is Complete" de 1971 tiene muchas cositas en común con este.

El tema ya había sido tocado antes por los Dead, incluso existe una grabación del mismo en el "Dick´s Picks, Vol.16", del 8 de noviembre de 1969 en el Fillmore Auditorium de San Francisco, pero con el título reducido a "The Main Ten".

Dos años depués de este álbum Hart decidió volver a su antigua banda y vaya forma de hacerlo, con el enorme "Blues For Allah" de 1975.

Artista: Mickey Hart.
Álbum: Rolling Thunder.
Año: 1972.
Discográfica: Warner Bros. Records (LP)/ Rhino (CD).
Puesto en lista: -

domingo, 29 de noviembre de 2009

STEPHEN STILLS 2

Para su segundo álbum en solitario Stephen Stills decidió continuar con los mismos patrones que le habían aupado un año antes a lo más alto del panorama musical: composiciones brillantes, con armonías redondas, sonoridades multiraciales y todo ello tocado por un elenco de músicos de altura.

Conocido por un servidor como "el disco del viento" por el apoyo en mucho de los temas de The Memphis Horns, "Stephen Stills 2" salió al mercado el 30 de julio de 1971, aprovechando aun el tirón del último single del disco anterior "Sit Yourself Down/We Are Not Helpless", que consiguió un más que meritorio decimocuarto puesto en la lista Billboard un mes antes.

A parte de los ya mencionados The Memphis Horn, liderados por los ya míticos Wayne Jackson (trompeta) y Andrew Love (Saxo Tenor), encontramos a lo largo de los surcos del vinilo a guitarristas de la talla de Nils Lofgren (que Stills conocía de su trabajo con Young en "After The Gold Rush") o Eric Clapton (con quien ya había colaborado anteriormente). A maestros de las teclas como Mac Rebennack, más conocido como Dr. John, Billy Preston o el futuro Manassas Paul Harris. El siempre genial Calvin "Fuzzy" Samuels al bajo y Dallas Taylor o Conrad Isidore (más tarde en los Vinegar Joe de Robert Palmer) a las baquetas. Rocky Dijon (The Rolling Stones) y Gaspar Lawrawal a las congas. Y claro está unas voces de ensueño, con los siempre geniales Crosby y Nash, Fearless Freddy, el fotógrafo Henry Diltz y el antes nombrado Nils Lofgren.

El álbum se abre con "Change Partners", una canción cien por cien Stills, donde guitarra y órgano destacan, pero sobre todo es en el juego de voces donde Stephen se marca un clásico. El tema fue lanzado al mercado como cara A del primer single del disco obteniendo el puesto 43. La cara B la ocupó "Relaxing Town", otro gran tema con reminiscencias de lo Buffalo, con un Stills cantando a pleno pulmón y una eléctrica sencillamente brutal.

"Nothin´To Do But Today" es un blues clásico acompañado por unas buenas voces. El texano confió en el tema, y lo colocó como cara B del segundo y último single del álbum. La fantástica "Marianne" ocupó la A, fue lanzado al mercado en septiembre y se aupó al puesto 42. Es un gran tema, donde el estilo vocal de Stills es completamente nuevo. Una canción que seguro que podría levantar a la propia Marianne, "Wake up, wake up, wake up...".

"Fishes And Scorpions" es una composición maravillosa, con muchísimos detalles: las distintas tonalidades en la voz, ritmos, el sonido de esa eléctrica. Un gran tema que en ocasiones pasa desapercibido en la obra de este fenómeno. Y gran parte de esto último ocurre por culpa de la canción que le sucede... "Sugar Babe", sencillamente perfecta. Destacar las voces, Stills las hace todas.

El tema más oscuro y en ocasiones inquietante es "Know You Got To Run", los instrumentos van apareciendo sucesivamente a lo largo de la canción. El trabajo con las acústicas es sensacional.

"Open Secret" podría estar perfectamente en el primer álbum del texano,acompañando a "We Are Not Helpless". Palmas, voces, congas, gospel, ritmo... STEPHEN STILLS.

Y "Singin´Call" lo mismo, pero esta vez acompañando a "Church (Part Of Someone)", brillantes arpegios de guitarra, y como siempre voces de otro lugar, de muy, muy arriba.

Aviso a las organizaciones ecologistas, en este lp está también el tema que os hará ganar voluntarios, afiliados, seguidores... y si no lo consigue al menos las ballenas bailarán al ritmo del auténtico rock & roll de "Ecology Son". Brillante la sección de viento.

Acústica y voz y otro blues más, en este caso "Word Game". Stills tiene tomada la medida a este tipo de composiciones.
Y para acabar el álbum, la revisión de uno de los temas más sensacionales de la carrera de Buffalo Springfield, "Bluebird". Los críticos de la época pusieron el grito en el cielo por la versión de Stills, no entendieron el por qué ni el para qué de esto. Yo he de reconocer que no creo que esté a la altura de la original, pero no puedo negar que aun así me sigue poniendo los pelos de punta cada vez que la escucho. Creo sinceramente que Stills intentó en los cinco minutos y medio que dura, mostrar todos los estilos musicales que tan bien dominaba en un sólo tema. Los ritmos latinos, el aire a coro de iglesia, ese sonido clásico de los álbumes de Stax Records con la sección de viento, esa guitarra inconfundible... Sin lugar a dudas, un gran tema.

Artista: Stephen Stills.
Álbum: Stephen Stills 2.
Año: 1971.
Discográfica: ATLANTIC.
Puesto en lista: 8.

viernes, 27 de noviembre de 2009

STEPHEN STILLS EN RUTA 66


Primeras críticas del "Pieces" de Manassas, y evidentemente sólo podía ser en Ruta 66 (número 266).

"Un álbum de descartes y piezas raras no siempre es sinónimo de garantía. Pero tratándose de este indispensable grupazo capitaneado por Stephen Stills y Chris Hillman, el resultado está garantizado de entrada..."
Jordi Sánchez-Crespo

STEPHEN STILLS VISTO POR... CHRIS HILLMAN

Al Perkins, Chris Hillman, Stephen Stills y Bernie Leadon

"...Con Stephen aprendí mucho acerca de como componer una canción. Era un
visionario, un artesano de las melodías, alguien por cuyo interior fluían las
sonoridades más variadas y fascinantes y que sólo él sabía como ordenarlas, como
mezclarlas correctamente para dar forma a canciones tan apasionantes como
las condensadas en ese disco (Manassas, primer álbum). Es alguien a quien
admiro como compositor y al que le sigo teniendo una gran estima. Creo que él
fue el verdadero artífice del primer disco de Crosby, Stills & Nash, el
arquitecto del sonido global que desprende ese álbum..."

Entrevista publicada en abril de 2004 en Ruta 66 (número 204), texto de Roger Estrada.

jueves, 26 de noviembre de 2009

WOODSTOCK TWO

Este año se celebra el cuarenta aniversario del mítico Festival de Woodstock, y qué mejor para celebrarlo que volver a editar el mismo material de siempre, eso sí remasterizado, alguna super caja con unos cuantos temas nunca escuchados (los menos) hasta ahora, o incluso la publicación de alguna de las actuaciones al completo (para cuándo la de CSNY). Lo peor de todo esto es que aunque me diga que no vale la pena, al final vuelvo a caer (por qué seré tan... melómano).

El caso es que el 12 de julio de 1971, salía al mercado el segundo, y todo daba a entender que último, volumen del famoso festival. Lo más sorprendente es que en el doble lp, volvían a aparecer practicamente los mismos artistas que en el primero, a excepción de la incorporación de Melanie y Mountain. Y claro está, nuestros cuatro chicos volvían a hacer acto de presencia.

El único tema de Stephen Stills que aparece en el álbum es la impresionate "4+20", que como siempre, suena increíble. Este tipo de interpretaciones, su voz y su acústica, es la que eleva al texano al olimpo de los dioses.

Las otras dos composiciones que aparecen del cuarteto son "Guinnevere" de David Crosby, donde Graham y el mismo Crosby lo bordan y el tema de Nash "Marrakesh Express", en una versión que se encuentra entre mis favoritas.



Artista: Varios.
Álbum: Woodstock Two.
Año: 1971.
Discográfica: ATLANTIC.
Puesto en lista: -

lunes, 23 de noviembre de 2009

OTHER SIDE OF THIS LIFE

Cuando artistas de la altura de Joni Mitchell, David Crosby, Tim Buckley o John B. Sebastian, reconocen públicamente que has sido y eres inspiración en muchas de sus composiciones, algo tienes que tener. Pero cuando además de estos, añades a la lista a Stephen Stills, Tim Hardin, Paul Kantner, Dino Valenti o el mismísmo Bob Dylan, y no se arrugan en declararse tus más fervientes admiradores, es que tienes que ser uno de los más grandes. Pues el señor Fred Neil (1936-2001) es esa persona a la que estos genios han loado y siguen haciéndolo.

Si he de ser sincero he de reconocer que Neil siempre me ha gustado más como compositor que como cantante y que en la mayoría de ocasiones, he preferido las versiones que han hecho de sus canciones otros artistas. Es más quizás el propio Fred supo ver que sus obras brillaban más en manos ajenas: "Everybody´s Talkin´" en la voz de Harry Nilsson, "The Other Side Of This Life" de la Jefferson Airplane, "The Dolphins" de Linda Ronstadt o Tim Buckley, o la genial "Candy Man" de Roy Orbison.

En 1971 Fred Neil publicaba su último álbum "Other Side Of This Life", un disco en vivo y en estudio donde repasaba sus grandes éxitos y grababa algún que otro tema nuevo con colaboradores de lujo: Dino Valente (Quicksilver Messenger Service), Harvey Brooks (Electric Flag), Billy Mundi (Rhinoceros), Bruce Langhorne (Bob Dylan), Gram Parsons (The Byrds, The Flying Burrito Brothers)... y claro está, Stephen Stills.
Como es evidente, en el lp no podían faltar temas como "Everybody´s Talkin´" que Stephen Stills ya estuvo a punto de meter en el primer álbum de CSN (existen diferentes boots con este tema, incluso en la reedición del primer disco de Crosby, Stills & Nash de 2006 aparece como bonus track), y que finalmente consiguió publicar casi treinta años después en su álbum "Stills Alone". O la bellísima "Dolphins", tema que hizo suyo el texano durante sus conciertos en el año 2001 (también existe alguna de estas interpretaciones en algún boot).

"Prettiest Train" es un composición con una temática cien por ciento folk, pero con una aroma muy bluesy, gracias en gran parte a esas guitarras, donde la de Stills lleva la iniciativa, marcando el devenir de la canción. Al mismo tiempo es el texano el que haciendo la segunda voz da el contrapunto perfecto a la voz del gran Fred Neil.

David Crosby: "Neil me enseñó que todo era la música"

Artista: Fred Neil.
Álbum: The Other Side Of This Life.
Año: 1971.
Discográfica: Capitol Records.
Puesto en lista: -

sábado, 21 de noviembre de 2009

JUST AS I AM

Si hubiera que definir la vida de las personas con una frase, la siguiente podría plasmar perfectamente la de William Harrison: "De ser un montador de inodoros de la compañía aérea Douglas Aircroft Corporation a conseguir, en menos de lo que se tarda en tirar de la cadena, un Grammy a la mejor canción de Rhythm and Blues."

A lo largo de 1970 Bill Withers estuvo compaginando su trabajo matinal con actuaciones en diferentes clubes. Durante este período también grabó una serie de demos, que en un momento dado llegaron a manos de Clarence Avant, fundador de Sussex Records, el cual tras escuchar las cintas no dudó en ofrecer un contrato discográfico a Withers.

Avant confió en Booker T. Jones la labor de producir el primer lp de su nuevo artista y claro está, el teclista decidió ofrecerle al bueno de Bill unos músicos de sesión de primera categoría: Jim Keltner y Al Jackson con las baquetas, Bobby Porter a la percusión, Donald "Duck" Dunn al bajo, Stephen Stills a las seis cuerdas y el propio T. Jones a los teclados y realizando algún arreglo de guitarra.

El álbum "Just As I Am" salió al mercado a medidos de 1971 y en el encontramos una de las canciones más dolorosas y al mismo tiempo más hermosas de la historia, "Ain´t No Sunshine". El tema fue lanzado en septiembre como cara B de un single donde "Harlem" ocupaba la "parte buena". Los disc jockeys de la época vieron en "Ain´t No Sunshine" la auténtica joya, y consiguieron aupar la canción hasta el número tres de la lista.

Sin lugar a dudas el éxito de "Ain´t No Sunshine" hizo que el álbum de Withers alcanzara cotas insospechadas, puesto 35. Ahora bien, lo que os puedo asegurar es que no sólo de esta canción vive este estupendo álbum.

De los doce temas que forman "Just As I Am", diez llevan la firma de Bill, de estos cabe destacar "Grandma´s Hands" donde Stills aporta una interpretación con la eléctrica realmente sentida. La sureña "Do It Good" que sin estar el texano, sí aparece Chris Etheridge a la guitarra. "I´m Her Daddy" con un más que resultón Stephen o "Moanin´And Groanin´". De las versiones, "Everybody´s Talkin´" que le gustó al propio Fred Neil y de los cuatro de Liverpool, "Let It Be", ambas sublimes.

Artista: Bill Withers.
Álbum: Just As I Am.
Año: 1971.
Discográfica: SUSSEX RECORDS (LP)/ RAVEN (CD).
Puesto en lista: 35.

miércoles, 18 de noviembre de 2009

4 WAY STREET

El 9 de julio de 1970, Crosby, Stills, Nash & Young, daban por finalizada (por primera vez) la existencia del grupo, con un apoteósico concierto en Minneapolis. Los directivos de ATLANTIC sabían que las famosas cuatro siglas se habían convertido en su gallina de los huevos de oro, y estaba claro que tenían que sacar el máximo provecho de las mismas. Por este motivo a lo largo de la gira anterior (enero a julio del 70), se habían ido grabando distintas actuaciones, con el fin de publicar un disco en directo.

De los 17 temas que conformaron el doble lp, lanzado al mercado el 7 de abril de 1971 y que llevó como título "4 Way Street" (en claro homenaje a la portada "Abbey Road" de The Beatles"), cinco temas llevaban la firma del maestro Stephen Stills.


Con el mítico estribillo de "Suite: Judy Blue Eyes" se inicia este fabuloso álbum. El motivo por el cual no fue publicada una versión completa, se debió a la extensión del propio tema. Los chicos creyeron que era más conveniente emplear esos ocho minutos en meter varias composiciones antes que sólo la de Stills.

Los teclados y la voz de Stephen son increíbles en "49 Bye-Byes/America´s Children". A lo largo del tema, el maestro utiliza un puente para conectar esta espectacular canción con la mítica "For Whath It´s Worth" de sus Buffalo Springfield e intercalarlo con "America´s Children", un poema de su propia cosecha. Y todo esto acompañado constantemente por los aplausos del público que abarrotaban el Auditorio de Chicago el 5 de julio.

El set acústico finaliza con un magistral "Love The One You´re With", con un Stills al límite, perdiendo casi la voz, y los otros tres chicos haciendo unos coros perfectos. Este tema sí está a la altura del original. Sencillamente... INIGUALABLE.

En el set eléctrico la energía de los cuatro es brutal. Stephen no sólo destaca en sus dos composiciones, sino que además colabora de manera considerable tanto en las voces como con la eléctrica en los diferentes temas de sus compinches: "Pre Road Downs", "Long Time Gone", "Southern Man" alucinante lo que son capaces de hacer Neil y Stills con las eléctricas y "Ohio".

De las que pertenecen al genio, "Carry On" es la primera que escuchamos. El juego de guitarras del final es básicamente una jam session, diez minutos de auténtico desparrame. A la altura de mis queridos Grateful Dead. Johnny Barbata a la batería y Calvin "Fuzzy" Samuels al bajo realizan un trabajo ejemplar.

Y para acabar, nada mejor que un "Find The Cost Of Freedom" con unas guitarras celestiales y un juego vocal que simplemente se puede definir de una forma... CSNY.

El 15 de junio de 1992 aparecía por primera vez el álbum en cd, y lo mejor de todo es que se le añadían cuatro temas acústicos (uno de cada chico). De Stills aparece su blues "Black Queen", que al igual que "Find The Cost Of Freedom" fue grabado el 7 de junio, en el Fillmore East de Nueva York.

Artista: Crosby, Stills, Nash & Young.
Álbum: 4 Way Street.
Año: 1971.
Discográfica: ATLANTIC.
Puesto en lista: 1.

sábado, 14 de noviembre de 2009

BLUE

"Cuando escribí este álbum no tenía ni un secreto que esconder al mundo, no podía fingir ser fuerte, tampoco ser feliz".

El cuarto álbum de la cantautora canadiense, Joni Mitchell, se publicó en junio de 1971, y se tituló "Blue". A lo largo de los diez temas que componen el lp, la compositora nos enseña de forma cruda e intimista las diferentes fases del amor y el desamor: las frágiles alegrías, las derrotas descorazonadoras, el amor que no se puede olvidar, las fidelidades, la inseguridad...


Y lo hace a modo de confesión, y es justamente por eso por lo que es tan increíblemente doloroso y al mismo tiempo tan bello.

La mayoría de composiciones que forman el disco las escribió Joni a lo largo de su retiro a tierras griegas durante los últimos meses de 1970. Del conjunto de estas, destaca el tema titulado "Carey", quizás uno de los pocos ("California" podría ser el otro) donde la canadiense deja un poco de lado esa atmósfera desoladora, para insuflar algo de alegría, eso sí, sólo como punto de partida a terrenos nostálgicos y sensuales.

Muchos críticos musicales de la época quisieron ver reflejado en el tema la breve historia de amor que mantuvieron Joni Mitchell y James Taylor, algo que siempre ha negado la canadiense. Más creíble es la explicación de la propia Mitchell, según ella la canción trata sobre un personaje, que conoció en Matala (Creta) durante su "exilio" voluntario del año anterior, llamado justamente Carey Raditz. Durante los años sesenta Matala fue un lugar ocupado completamente por los hippies de la época y Carey acompañó y enseñó los parajes del lugar a Joni Mitchell.

Y claro está, en el tema en cuestión participó el señor Stephen Stills. Su aportación es más que considerable, teniendo en cuenta que toca tanto la guitarra acústica como el bajo. Y sin llevar a cabo una labor de virtuosisimo, el texano sí que colabora para convertirla en una pieza de belleza extrema. Además de cantar como los ángeles, Mitchell también toca el dulcimer de los apalaches, instumento de cuatro cuerdas que se toca colocándolo encima de las rodillas. Y el maestro Russ Kunkel realiza una estupenda labor con las baquetas.

De izquiera a derecha: John B. Sebastian, Graham Nash, Joni Mitchell, David Crosby, Stephen Stills.

Celebration at Big Sur (1969)

Fue exactamente este tema el que se eligió como cara A del single de presentación del álbum en agosto de 1971, alcanzando el puesto 93 en listas. La cara B la ocupó "This Flight Tonight".

Artista: Joni Mitchell.
Álbum: Blue.
Año: 1971.
Puesto en lista: 15.
Discográfica: Reprise.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

THE CRY OF LOVE

El 5 de marzo de 1971 se publicó el álbum póstumo de uno de los guitarristas más influyentes y magistrales del mundo del rock & roll, su nombre... Jimi Hendrix, y el disco "The Cry Of Love". Hasta los últimos días de su vida el de Seattle estuvo trabajando en lo que iba a ser su nuevo álbum, un doble (o triple) lp que llevaría por título "First Rays Of The New Rising Sun". Para la creación del mismo, Hendrix decidió en primer lugar componer todos los temas y en segundo, dejar de lado ese estilo funky que había salpicado su último disco "Band Of Gypsys" largando al genial batería Buddy Miles. Una vez que Jimi tuvo elaborado una serie de temas, no dudó ni un sólo momento en meterse en el estudio de grabación. En esta ocasión para la sección rítmica contó con su antiguo compañero Mitch Mitchell a la batería y su viejo amigo de correrías Billy Cox al bajo.

Todas las canciones que quería incorporar Hendrix fueron grabadas entre finales del verano de 1969 y julio de 1970. Bueno... todas no.

"My Friend" es el único tema que apareció en el álbum que no pertenecía a esta época. Fue grabado el 13 de marzo de 1968 en Nueva York (durante las sesiones de "Electric Ladyland"), en una improvisada reunión en la que participaron "viejos" amigos del genio: el guitarrista de The Fugs Ken Pine, Paul Caruso (harmónica), Jimmy Mayes (batería) y claro está, Stephen Stills.

La verdad es que la labor del texano es meramente anecdótica ya que su trabajo al piano apenas dura unos segundos al principio del tema y en un muy segundo plano. La composición tiene una estética muy dylaniana, con ese aire introspectivo, donde Hendrix se queja de que su único amigo de verdad es su propia sombra. Jimi añadió diferentes efectos de sonido (jarras entrechocando) y voces (se puede oír hablar a Stills) para darle un cierto aire de garito nocturno.

Artista: Jimi Hendrix.
Álbum: The Cry Of Love.
Año: 1971.
Discográfica: Reprise.
Puesto en lista: 3.

lunes, 9 de noviembre de 2009

IT DON´T COME EASY

Antes incluso de la aparición del "Let It Be" en mayo de 1970, Ringo ya había publicado su primer larga duración, "Sentimental Journey" (marzo), y en septiembre de ese mismo año un segundo álbum "Beaucoups Of Blues". La acogida de ambos discos y su respectivo single, no lograron alcanzar los objetivos que el ex Beatle se había propuesto.

A lo largo de las sesiones del "Sentimental Journey" Ringo estuvo trabajando en una canción que había escrito pocos meses antes titulada "It Don´t Come Easy". Los primeros ensayos empezaron el 18 de febrero de 1970 en el estudio 2 de Abbey Road. Los músicos que acompañaron a Starr en estas primera tomas fueron: George Harrison a la guitarra, Klaus Voorman al bajo, y Stephen Stills al piano, mientras que la producción corría a cargo del mismísimo George Martin. El batería no debió quedar muy contento con el resultado ya que un mes después, posiblemente en los Trident Studios volvió a grabar el tema. Esta vez con George y Stills a las guitarras, Voorman al bajo, Ron Cattermole al saxofón y trompeta, Gary Wright al piano, Mal Evans a la pandereta y Harrison como productor.

El caso es que el tema finalmente no apareció en el disco "Sentimental Journey" como estaba previsto, ni tampoco en el siguiente. Hubo que esperar al 9 de abril de 1971 para ver el tema publicado como cara A del nuevo single de Ringo Starr. La cara B la ocupaba "Early 1970", tema en el que también colaboraba George Harrison.

Los resultados fueron estupendos para el batería, logrando alcanzar el cuarto puesto en ambos lados del atlántico y consiguiendo que su popularidad volviera a lo más alto. Sus siguientes singles y su próximo larga duración, "Ringo" alcanzaron el top ten.

El trabajo de Harrison y Stills a las guitarras es francamente bueno, Stills como segundo guitarra le da el contrapunto perfecto al siempre genial George.

Como nota curiosa comentar que a pesar de que la autoría de la canción viene a nombre de Richard Starkey (Ringo Starr), mucho se ha hablado de que el verdadero autor del tema es su amigo George Harrison, incluso el propio Ringo que siempre lo había negado, en los últimos años ha afirmado que es posible que George le ayudara algo. Existe una versión del tema (fácil de localizar) donde es Harrison quien hace la voz principal.

Álbum: It Don´t Come Easy/ Early 1970.
Artista: Ringo Starr.
Año: 1971.
Discográfica: Apple Records.
Puesto en lista: 4.

domingo, 8 de noviembre de 2009

RITA COOLIDGE

Que Rita Coolidge mantuvo una relación con Graham Nash es cierto, al igual que también lo es que la tuvo con Stephen Stills, pero que esto fuera uno de los motivos por los que el supergrupo decidió separarse durante un tiempo...

La Cherokee comenzó su carrera musical como corista de artistas de la talla de Delaney & Boney, Joe Cocker, Eric Clapton, el sensacional Dave Mason... y como ya sabemos por el anterior post, de Stephen Stills.

En 1971 la joven de Tennessee decidió lanzarse al ruedo con la publicación de su primer álbum, "Rita Coolidge". En este encontramos un total de diez temas, todos ellos versiones de gente de la talla de: Craig Doerge, Marc Benno, Van Morrison o el mismísimo Neil Young. Una colección brillante que Rita supo aprovechar.

Ahora bien el punto fuerte del lp lo conforma el elenco de músicos que la acompañan: Leon Russell, Booker T. Jones, Spooner Oldman se reparten los teclados y órganos. Clarence White, Marc Benno, Bobby Womack, Jerry McGee, Ry Cooder, y Stephen Stills las diferentes guitarras. Y una base rítmica para quitarse el sombrero: Jim Keltner a las baquetas y Chris Ethridge al bajo, sustituido en algunas ocasiones por Donald "Duck" Dunn, el propio Booker T. Jones o mi favorito Fuzzy Samuels. Todo esto salpimentado por instrumentos de viento y cuerda y rehogado por unas voces lideradas por la hermana de Rita, Priscilla (mujer de Booker T. Jones), Donna Weiss, Randy Bishop, The Blackberries, Graham Nash...

La acústica de Stills en "Second Story Window" es marca de la casa, y sólo por ella vale el tema. Además Rita canta de maravilla este tema del genial Marc Benno (escuchar su álbum Ambush del 73). La voz de Coolidge y la guitarra de Stills son acompañadas por el bajo de Booker y la batería de Keltner. Sin duda alguna, una pequeña obra de orfebrería.

Y qué decir de "Crazy Love" de mi adorado Van The Man, pues que la versión es de las mejores que se han hecho del tema (y hay muchas) pero que ninguna supera la del León de Belfast. En ella destaca sin lugar a dudas las voces que acompañan a la Cherokee, donde entre otros se encuentra el maestro Nash. El texano se vuelve a ocupar de la guitarra, pero en esta ocasión de la eléctrica, en un trabajo remarcable pero que no pasará a la historia.

Álbum: Rita Coolidge.
Artista: Rita Coolidge.
Año: 1971.
Discográfica: A&M
Puesto en lista: 105.

P.D: Al final fue Kris Kristofferson la que llevó a Rita al altar.

sábado, 24 de octubre de 2009

STEPHEN STILLS

Termino de visionar el último disco del genial Stephen Stills "Live At The Sheperd´s Bush", y me sigo preguntando por qué canciones tan maravillosas en su origen son modificadas con el paso del tiempo. La última canción del recién editado álbum es la mítica "Love The One You´re With" y aunque me ha puesto los pelos de punta, queda a años luz de aquel tema que aparecía en el primer álbum en solitario del texano.
Corría mediados de 1970 y Stills ya era considerado tanto por prensa como por público uno de los artistas más importantes de la década que acababa de terminar. En apenas cuatro años había logrado subir al escalón más alto del rock & roll, primero con los Buffalo y ahora con sus nuevos compinches. A sus veinticinco años ya no tenía nada que demostrar pero de todos modos... lo hizo.

La idea original de Stills era plasmar en los surcos del vinilo todo lo que venía haciendo desde hacía cinco años y que le había convertido en una megaestrella.

Para la grabación de "Stephen Stills" el texano decidió marcharse a Londres y rodearse de un elenco de músicos/amigos, difícil de encontrar en cualquier otro lp.

Si al escuchar "Love The One You´re With" tu cuerpo no se mueve ni un ápice, es hora de llamar al doctor... posiblemente estés muerto. Es el tema más conocido de la carrera en solitario del texano, y es normal, ya que sencillamente estamos hablando de una obra maestra. El trabajo de Stills es sensacional, no sólo a las guitarras sino que la percusión, el órgano y el steel drum (tambores metálicos) corren a su cargo. Las congas de Jeff Whittaker hacen un trabajo fundamental para dar a la canción ese carácter latino que tanto gusta (o gustaba) al maestro. Pero sin lugar a dudas son esas voces elevadas a armonías las que hacen de este tema una canción perfecta: Rita Coolidge, Priscilla Jones, John Sebastian y los amigos Crosby y Nash regalan a Stills lo mejor de cada uno. El tema apareció como cara A del primer sencillo del álbum, fue lanzado en diciembre del setenta y alcanzó el puesto catorce en listas.

"Do For The Others" es en mi opinión uno de los temas más bonitos del álbum, Stephen se encarga de todo: guitarras, percusión, bajo y voces, en un tema de desamor que te deja sin aliento.


Y que decir de "Church (Part of Someone)", este tipo de música es la que debería sonar en las iglesias. Stills borda su voz pero es que lo que le acompaña es aun mejor, puro gospel. Dios salve a Judith Powell, Liza Strike, Larry Steele y Tony Wilson. Y todo esto acompañado de piano y órgano (a cargo de Stephen), batería (Conrad Isedor) y bajo del maestro del ritmo Calvin "Fuzzy" Samuels... Amén.

Lo siguiente... rock del auténtico, del de guitarras incendiarias, con mucho funky. Y quien mejor para hacer esto que el mismísimo Jimi Hendrix. El de Seattle fue una de las mayores influencias para el texano. Estos fueron grandes amigos durante varios años, incluso Stills estuvo a punto de dejar la guitarra y convertirse en el bajista de "The Jimi Hendrix Experience". "Old Times Good Times" fue uno de los temas que grabaron juntos para un posible álbum de los dos guitarristas, y que finalmente no pudo ver la luz por el fallecimiento del genio de las seis cuerdas. Por este motivo finalmente Stephen Stills decidió incorporarlo a su lp homónimo. El propio Stills lleva un tiempo diciendo que es posible que esos temas vean finalmente la luz.

En "Go Back Home" es el otro maestro de la guitarra el que colabora, sí señores el mismísimo Eric Clapton. Ambos se marcan un tema de blues rock en toda regla, con unos juegos de guitarra para enmarcar. La base rítmica también debe ser mencionada con Samuels al bajo y Dallas Taylor y John Barbata a las baterías.

La melodía de "Sit Yourself Down" es preciosa y las siete voces que la acompañan ( Rita Coolidge, Priscila Jones, Claudia Lanier, John Sebastian, Crosby, Nash y la maravillosa Cass Elliot) hacen de este tema con reminiscencias hippies una obra superior. Fue la cara A del segundo y último single del álbum, se lanzó al mercado en mayo del setenta y uno y alcanzó el puesto 37 en listas.

En "To A Flame" destaca la orquestación dirigida por Arif Mardin. En muchos momentos recuerda a esos temas mágicos de Neil Young, con unos paisajes hipnóticos. Como anécdota mencionar que las baquetas están a manos de Ringo Starr. Fue la cara B de "Love The One You´re With".

"Black Queen" es un tema de blues acústico grabado en directo, donde Stills rinde tributo a Doris Troy, con la que había trabajado poco antes. Tanto en la voz como en la acústica hace un trabajo sobresaliente. Es una de los temas que Stills casi siempre ha mantenido en sus directos a lo largo de su carrera.
El órgano de Booker T. Jones y las flautas de Sidney George te transportan al mundo del jazz en "Cherokee", un tema dedicado a Rita Coolidge. Stills se encarga de la guitarra y el bajo mientras la batería está en manos de Dallas Taylor.

Una de las cosas que más me gusta de Stephen Stills es que siempre ha sabido como acabar un disco, y para su primer álbum en solitario no podía ser menos: "We Are Not Helpless" fue escrito como respuesta del "Helpless" de su amigo Young y como en "Church" las armonías gospel son de una belleza indescriptibles. Empieza al estilo folk para acabar con un ritmo frenético, que hace irremediablemente que tengas ganas de más. Las baquetas de Ringo Starr vuelven a estar presentes. El tema fue cara B de "Sit Yoursel Down".

Y ya sabes: "Si no puedes estar con la persona a la que quieres/ quiere a Stephen Stills..."

Álbum: Stephen Stills.
Artista: Stephen Stills.
Año: 1970.
Discográfica: ATLANTIC.
Puesto en lista: 3.

martes, 6 de octubre de 2009

WOODSTOCK

En mayo de 1970 salía al mercado el esperadísimo disco del que quizás haya sido el más famoso concierto de la historia de la música. "Woodstock: music from the original soundtrack and more" fue el título que se le puso a dicho álbum. El públicó se lanzó a por el triple lp, y consiguió elevarlo al puesto más alto en listas.



Un total de veintiuna canciones, diecisiete artistas. Del folk de Joan Baez a la exhibición de Hendrix, del rock & roll de Sha-Na-Na al blues rock de Canned Heat, de los ocho minutos mágicos del "Soul Sacrifice" del GRUPO Santana (sí señores grupo, nada de Carlos), al "I´m Going Home" de Ten Years After... Richie Havens, Country Joe (con y sin su grupo), Arlo Guthrie, The Who, Jefferson Airplane, Sly & The Family Stone, Butterfly Blues Band, John B. Sebastian y claro está... Crosby, Stills, Nash & Young.

Tres son los temas que aparecen de los chicos en el álbum, son ellos los más representados en este "Woodstock".

Con lo primero que nos encontramos es con un Stills lanzando un pequeño speech donde expone el poco tiempo que llevan como cuarteto: "Esta es la segunda vez que tocamos delante de tanta gente. Estamos acojonados". Y la sorpresa viene cuando después de terminar de decir estas palabras se lanzan con un "Suite Judy Blue Eyes" sin Neil Young. El tema se ha convertido con el paso del tiempo en uno de los momentos más recordados del Festival, gracias en parte a la película, donde podemos visionar esta interpretación.


El siguiente tema que aparece en el disco es "Sea Of Madness". Lo abordan de una manera magnífica, y la voz del canadiense... espectacular. La única pega es que la canción no corresponde a la interpretada en el Festival, se trata de una grabación realizada el 20 de septiembre (un mes después) en el Fillmore East de Nueva York.

"Wooden Ships" es sin lugar a dudas la mejor de las tres, las guitarras y las voces están sencillamente perfectas. Stills y Crosby realizan un gran trabajo en ambas funciones. Sin duda es una de las grandes cimas de estos señores.

El set list de Crosby, Stills, Nash & Young fue sencillamente sublime y es una pena que tras tantos años todavía no haya aparecido de forma oficial el concierto íntegro. Y más cuando últimamente nos han bombardeado con los de otros artistas (Hendrix, Jefferson Airplane, Janis Joplin, Santana...). Fue el siguiente:

Set One:

Suite: Judy Blue Eyes,
Blackbird,
Helplessly Hoping,
Guinnevere,
Marrakesh Express,
4+20,
Mr. Soul,
Wonderin',
You Don't Have To Cry.

Set Two:

Pre-Road Downs,
Long Time Gone,
Bluebird ,
Sea Of Madness,
Wooden Ships,
Find The Cost Of Freedom,
49 Bye-Byes.


Artista: Varios.
Álbum: Woodstock: Music From The Original Soundtrack And More.
Año: 1970.
Discográfica: Atlantic.
Puesto en lista: 1.

lunes, 28 de septiembre de 2009

AFTER THE GOLD RUSH

Cuando hablamos de la relación entre Neil Young y Stephen Stills, el concepto lucha de egos siempre sale a relucir. Tras cincuenta años en la música, yo soy el primero en reconocer que la labor del texano no puede compararse con la del canadiense. Incluso creo que el propio Stills (con todo su ego) se dio cuenta hace mucho que Neil siempre estuvo un escalón por encima de él.

Ahora bien, también es justo admitir que Stills a lo largo de toda su carrera siempre ha manifestado que la labor de Young ha sido y es sencillamente increíble . Reconocimientos por parte de Stephen a Neil siempre ha habido: versiones de temas del canadiense en los discos del texano, colaboraciones siempre que Neil las ha pedido, incluso un "...creemos en ti...te cubriremos...tú mueves esto..." que se puede visionar en la película "CSNY/Déjà Vu" del año 2008. Por lo tanto yo me pregunto, ¿es realmente Stills una persona con tanto ego?

En 1970 Steven no dudó en colaborar con su amigo en lo que iba a ser su tercer larga duración: "After The Gold Rush". Álbum publicado el 19 de septiembre y que alcanzó un fantástico octavo puesto en las listas Billboard.



El objetivo inicial del canadiense era crear un lp donde mezclar el sonido de Crazy Horse con el de CSNY. Las primeras sesiones de grabación corrieron a cargo de los Horse, pero debido a los problemas con drogas del genial guitarrista Danny Whitten, finalmente el canadiense fichó a un jovencísimo Nils Lofgren (Grin/E Street Band) para sustituirlo. A lo largo de las once canciones encontramos además de los ya mencionados guitarristas y a Stephen Stills, al resto de los Horse (Talbot, Molina), Jack Nitzsche, el bajista de CSNY Greeg Reeves y a Bill Petterson al fliscorno (instrumento parecido a la trompeta).

"Only Love Can Break Your Heart" es un temazo, donde las voces al estilo de CSN destacan junto a esa batería que marca incansablemente el ritmo. Stephen participa en el juego vocal y lo hace realmente bien. El tema llegó al puesto 33 en listas, la cara B la ocupó "Birds".


En "Till The Morning Comes" el ritmo es lento y la armonía vuelve a destacar. Stills de nuevo acompaña con su voz. Una joya de apenas un minuto y veinte segundos.

El resto de composiciones... sencillamente maravillosas. El álbum en una palabra... imprescindible.

Artista: Neil Young.
Álbum: After The Gold Rush.
Año: 1970.
Discográfica: Reprise.
Puesto en lista: 8.

miércoles, 23 de septiembre de 2009

DÉJÀ VU

El 16 de agosto de 1969, Crosby, Stills, Nash & Young subían juntos por primera vez a un escenario, en el Chicago Auditorium Theatre. Al día siguiente tocaban en el festival de Woodstock. Meses más tarde (marzo 1970) y tras un total de 800 horas de grabación, salía al mercado "Déjà Vu", el esperadísimo primer disco de este cuarteto genial.

"Carry On" es el tema que abre el álbum. Una composición que lleva la firma del maestro Stephen Stills. Esta canción está basada en otra compuesta por el texano, "Questions", que salió publicada en el último lp de los Buffalo, "Last Time Around". Son las voces de Crosby, Stills & Nash las que destacan sobre todo el conjunto, quizás aquí consiguen alcanzar esa máxima alianza vocal, realizando unos juegos nunca vistos hasta ese momento. El apartado musical también es importante, Stills no sólo destaca con la eléctrica, sino que también se encarga de sacar sonidos maravillosos del bajo y el órgano. Particularmente me gusta bastante la labor de Dallas Taylor en la percusión. "Carry On" fue cara B del single publicado en mayo del 70, "Teach Your Children" fue la otra cara del disco, alcanzó el 16 en listas. La guitarra y el bajo corren también a cargo del texano en este tema de Nash.


Stills nos deleita también con "4+20", una composición completamente distinta a la anterior, tanto en el aspecto vocal como musical. Es un tema enteramente personal, ya que la guitarra acústica y la voz de Stephen son lo único que escuchamos. En muchas ocasiones he pensado que esta canción hubiera encajado mucho mejor en el primer disco en solitario de Stills, que en este "Déjà Vu". Esto no quita para afirmar que es un tema espléndido, que no suele faltar en ningún set acústico del americano.

El álbum se cierra con una composición firmada mano a mano por Neil Young y Stephen Stills. "Everybody I Love You" es un temazo rockero de altura, tres guitarras eléctricas espléndidas (Crosby, Stills, Young), tres voces sensacionales (Crosby, Stills, Nash) y un replicar de Stephen Stills a determinados fraseos realmente alucinantes. Incluso la labor de Greeg Reeves al bajo y Dallas Taylor a la batería es más que destacable. Seguramente Young y Stills nunca estuvieron tan cerca como en este momento. Por cierto, el texano también hace bailar sus dedos con el órgano.

Del resto de temas, cabe destacar la labor de nuestro chico en "Woodstock" de Joni Mitchell. Es Stills quien aporta la voz principal, su característico sonido a la eléctrica y el órgano. Es de recibo reconocer que la labor de Young y Nash a las guitarras eléctricas son palabras mayores. "Woodstock" se lanzó como single en mayo del 70 y se aupó hasta el undécimo lugar. La cara B de este single la ocupó el clásico de Young "Helpless", donde Stills además de cantar, acompaña al canadiense en la eléctrica, y toca el piano.

El último single del lp lanzado en noviembre del mismo año, tuvo como cara A el tema firmado por Graham Nash "Our House", donde el texano pone las notas de bajo. "Déjà Vu" fue la cara B, firmada por Crosby, una grandiosa canción, donde Steven deja su impronta a la eléctrica. ¡Qué juego de voces, por Dios! La armónica de John B. Sebastian es formidable.

De David Crosby falta comentar esa "paranoia-hippie" que es "Almost Cut My Hair". Cien horas de grabación necesitó para dar por concluída esta pieza, donde todo es experimentación y donde las guitarras eléctricas de Young, Crosby y Stills son de una intensidad inigualables.

"Country Girl" es sin duda una pieza que nos evoca a otros tiempos (¿"Expecting To Fly"?) y que pone de manifiesto lo grande que es Neil Young. Stills aporta esa voz tan peculiar y esos sonidos de guitarra de acompañamiento. Este tema merecería un post para el sólo, es una auténtica obra de arte.

Artista: Crosby, Stills, Nash & Young.
Álbum: Déjà Vu.
Año: 1970.
Discográfica: Atlantic.
Puesto en lista: 1.

domingo, 20 de septiembre de 2009

DORIS TROY

Doris Troy (1937-2004) comenzó su carrera musical en Atlantic con la publicación del exitoso álbum "Just One Look" en 1963. Durante varios años intentó seguir con su carrera en solitario, pero finalmente decidió, en 1965, unirse al maravilloso grupo de soul, The Sweet Inspirations. Sus coros se encuentran en algunos de los mejores discos de la época: Aretha Franklin, Wilson Pickett, Solomon Burke, Esther Phillip... Pero si lo tuyo no es este estilo musical, también puedes encontrar las voces de esta banda en la mítica "Brown Eyed Girl" del maestro Van Morrison.

En 1970 decide abandonar el grupo y marcharse a Inglaterra. Allí un avispado George Harrison decide ofrecerle un contrato discográfico con Apple, que Doris no duda ni un momento en aceptar.

Creo que Harrison fue de los cuatro Beatles el que más puso de su parte para que Apple Records funcionara realmente (Paul también estuvo por la labor). Intentó fichar a gente que tuviese que decir algo nuevo en el panorama musical y se volcó para obtener resultados óptimos de esos artistas. Con escuchar "That´s The Way God Planned It" de Billy Preston o "Straight Up" de Badfinger, descubrimos que Harrison ponía de todos sus medios al alcance (músicos, tecnología) para alcanzar los mejores resultados.

Con Doris Troy no iba a ser menos. Lo primero que decidió Harrison fue poner al servicio de la americana un auténtico elenco de artistas de primer nivel: Peter Frampton, Klaus Voorman, Jackie Lomax, Eric Clapton, Leon Russell, Delaney & Boney, Billy Preston, el propio George Harrison y el grandísimo Stephen Stills.


Stills pone su voz y guitarra eléctrica al servicio de Troy en el temazo "Special Care", sí señores, la composición de Stephen que aparece en el último disco de los Springfield "Last Time Around". Sin realizar su mejor trabajo, el texano sale airoso. Doris consigue darle al tema un enfoque totalmente nuevo, y gracias a la sección rítmica y al órgano de Billy Preston la canción se transforma en una obra soul con mucho "feeling".

George Harrison tampoco dudó en ayudar a Troy en la tarea compositiva y ya que tenía a su alrededor a algunos de los mejores escritores de canciones de la época, el beatle lo tuvo claro. "Gonna Get My Baby Back" y "You Give Me Joy Joy" llevan la firma de: Troy, Harrison, Starkey, Stills. Sí amigos, nuestro chico escribiendo canciones mano a mano con dos beatles, alguien puede pedir más.

Artista: Doris Troy.
Álbum: Doris Troy.
Año: 1970.
Discográfica: Apple (LP) / Capitol (CD).
Puesto en lista: -

viernes, 18 de septiembre de 2009

YOU CAN BE ANYONE THIS TIME AROUND

Os imagináis una jam session con Jimi Hendrix, Buddy Miles, John B. Sebastian y Stephen Stills. En 1970 todo era posible, y esta reunión de genios fue una realidad. Y ahora me pregunto, ¿si existiera la grabación de parte de esta jam, cualquier amante de la música no estaría enterado? Pues existe, y lo más sorprendente de todo, es que está publicado en un disco oficial (nada de boot) de Timothy Leary.

Timothy Leary (1920-1996) fue una de las primeras personas que defendió en sus escritos el uso beneficioso del LSD. Fue amigo íntimo de Ken Kessey, Allen Ginsberg, Paul Krassner... Participó con Yoko Ono y John Lennon en su Montreal Bed-In. Incluso se presentó a candidato a gobernador de California, compitiendo con Ronald Reagan, y empleando "Come Together"como canción para su campaña. Además de todo esto, grabó dos álbumes en vida y ha aparecido algún que otro póstumo.

"You Can Be Anyone This Time Around" es el disco en cuestión, publicado en 1970, está formado por tres canciones. En las dos primeras Leary se dedica más a recitar sus propios escritos que a cantar, mientras un collage de música (krishna, jazz, electrónica, percusión...) se mezcla con distintos samplers de The Beatles, Jefferson Airplane, The Rolling Stones, Pink Floyd o el mismísimo Hendrix.


Es "Live At Let Live" donde la jam session de estos maestros es posible escuchar. Las guitarras eléctricas están en manos de Sebastian y Stills, la bateria de Miles y al bajo Hendrix, quien saca notas de otro planeta. Es realmente este último quien más destaca en la grabación, aunque la labor del texano también es realmente remarcable. Por poner un pero al tema, mencionar que sobre la instrumentación se escucha, en determinados momentos, una entrevista al propio Timothy Leary que sin lugar a dudas estropea estos catorce minutos mágicos (más por quien son, que por lo que tocan).

Artista: Timothy Leary.
Álbum: You Can Be Anyone This Time Around.
Año: 1970.
Discográfica: Get Back (LP) / Rykodisc (CD).
Puesto en lista: -