miércoles, 29 de diciembre de 2010

RIGHT BY YOU

Y tras seis años sin publicar material en solitario, el 30 de julio de 1984 Stephen Stills se presentaba ante el público con un nuevo trabajo, el lp que contenía diez canciones es bautizado con el nombre de "Right By You".



El álbum, quizás el más bapuleado por la prensa de todos los hechos por el texano, solo llegó hasta el puesto 75 en la lista Billboard y eso a pesar de los intentos por parte de Stills de modernizar su sonido, los teclados y la producción AOR, tan apreciada en la época, destacan en muchas composiciones.

El disco se abre con "50/50", un tema de clara influencia latina firmado por Stills y Joe Lala. Si tuviera que destacar algo sería sin lugar a dudas el solo de guitarra en la parte final del ex-Led Zeppelin Jimmy Page. Lástima que la percusión de Joe Galdo (Firefall), Joe Lala y Stephen Stills y los teclados de Finnigan y Lawrence Dermer (Miami Sound Machine) tapen el buen trabajo de "Zoso". Las voces corren a cargo de Finnigan, John Sambarato (Firefall), Graham Nash y Stephen. Este último a parte de la percusión también se hace cargo de la batería junto a Galdo.



"Stranger" fue la cara A del primer single publicado en agosto de 1984, el tema no pudo pasar del puesto 61. Nos encontramos ante la primera colaboración paterno-filial en la carrera de "Captain Manyhands", Stephen Stills co-escribe el tema con la ayuda de su hijo Christopher. Quizás el exceso de producción, allí estaban los hermanos Albert, y el abuso en los teclados, con Finnigan, Dermer, Kim Bullard (Poco) y el tejano repartiéndose el trabajo, resten fuerza a una canción que en mi opinión con otros arreglos podría estar, al menos, entre lo mejorcito del disco. La percusión y las baterías se la reparten entre Galdo, Lala y Stills mientras que George "Chocolate" Perry se encarga de las cuatro cuerdas. La guitarra esta vez es cosa del tejano y Finnigan, Nash y Sambarato vuelven a apoyar a Stephen en labores vocales.



El tema elegido para ocupar la cara B fue "No Hiding Place", quizás la composición más alejada del estilo general del disco. Este country hubiera entonado más en la cara B del primer disco de Manassas que en cualquier otro álbum de Stills. De hecho su antiguo compañero en el supergrupo, Chris Hillman, toca la mandolina y hace voces. Otros ilustres colaboradores son Bernie Leadon (Eagles) a la guitarra y Herb Pedersen (Desert Rose Band) al banjo. Ambos también participan en la voces al igual que Finnigan y Graham Nash. Stills en esta ocasión solo se ocupa de la guitarra y de añadir una serie de versos a la composición firmada por Louise Cirtain, Gladys Stacey y A.P. Carter.


Sin duda lo mejor del tema escrito por Ray Arnott (Rag) "Flaming Heart" es el juego de guitarras que se traen entre Jimmy Page, Bernie Leadon y Stephen Stills. Aunque si lo pienso mejor, estos tres tipos deberían o al menos podrían haber hecho algo espectacular, talento les sobra. Joe Galdo está a las baquetas y Stills también a las cuatro cuerdas.



En "Love Again" la versión más ochentera de Stills vuelve a salir a la luz, demasiado teclado para un tema donde particularmente creo que lo único que merece ser mencionado es la voz del tejano. Este vuelve a convertirse en "Captain Manyhands" ya que por sus manos pasean guitarras, teclados, bajos y percusión. El tema apareció como cara B del tercer y último single sacado del disco en diciembre del 84. La cara A fue para la versión del tema de Neil Young "Only Love Can Break Your Heart". Sin duda, al menos en mi opinión, de lo mejor del álbum.



Me gusta la voz de Stills, los coros de Graham Nash y Mike Finnigan, el bajo del tejano, la batería de Joe Galdo, los teclados de Dermer y Finnigan... incluso los seis versos que añadió Stills a una de las obras maestras de Neil. Resultado: el single no entró en la lista Billboard.

La balada del disco es sin duda "Can´t Let Go", un tema de Joe Esposito y Ali Willis donde quizás la nota más curiosa es que las tareas vocales se encuentran repartidas entre Mike Finnigan y Stephen Stills. La guitarra del tejano en los momentos finales también debe ser destacada.



El tema fue el elegido para ocupar la cara A del segundo single lanzado en octubre del 84, logró alcanzar el puesto 67. En la cara B "Grey To Green", una canción agradable con cierto aire caribeño en momentos, firmada por James Newton Howard (Elton John, Leo Sayer) y Stephen Stills. El dulce trabajo a las seis cuerdas del tejano es muy disfrutable. La formación la habitual en el disco: voces para Nash y Finnigan, bajo para Perry, batería para Galdo y teclados para Bullard, Dermer, Finnigan y Stills.

El lp se cierra con el tema que da título al disco, la bluesera "Right By You" donde Jimmy Page y Stephen Stills ahora sí parecen en su salsa. Guitarras, órgano, bajo y batería para terminar un disco aceptable, adjetivo este último quizás escaso para un artista de la altura de Stephen Stills.



El lp estaba dedicado a la memoria de los tristemente fallecidos Felix Pappalardi (Mountain, productor de Cream), Marvin Gaye, Dennis Wilson (The Beach Boys) y el automovilista J.C. Agajanian.

Artista: Stephen Stills.
Álbum: Right By You.
Año: 1984.
Discográfica: Atlantic.
Puesto en lista: 75.

domingo, 26 de diciembre de 2010

STEPHEN STILLS ¿PERSONAJE DE COMIC?

"Scott Pilgrim es una serie de novelas gráficas dibujadas por el historietista canadiense Bryan Lee O'Malley, que abarca seis tomos. El primer volumen salió en 2004 y el último lo hizo en 2010, publicados por la editorial independiente de Estados Unidos Oni Press.

En el cómic, se narra la historia de Scott Pilgrim, un joven que tratará de conquistar a una chica llamada Ramona Flowers. Aunque parte como una comedia romántica, a lo largo de toda la obra se presentan múltiples referencias a la cultura popular como videojuegos, música o cómics entre otros aspectos.

La saga ha sido una de las más vendidas en la década del 2000. Debido a su éxito en ventas y crítica se realizó una adaptación al cine, Scott Pilgrim vs. The World, que se ha estrenado en agosto de 2010. A su vez, Ubisoft Montreal ha desarrollado un videojuego basado en la obra de O'Malley para PS3 y Xbox 360."

Y toda esta información sacada de wikipedia por qué aparece en este blog se preguntarán. Pues sencillo, resulta que uno de los personajes de la serie es el líder de la banda en la que toca Scott, los "Sex Bom-omb", un sujeto (siempre según la wikipedia) neurótico , irritable y de pocas palabras. Un personaje cuyo nombre no es otro que... Stephen Stills.



Pero es que ahí no queda la cosa ya que el compañero de habitación de Stephen y máximo seguidor de la banda no es otro que... Young Neil.



Cuanto menos curioso ¿verdad?

viernes, 24 de diciembre de 2010

CSN EN EFE EME

El 12 de julio de 2005 Crosby, Stills y Nash actuaban por primera, y hasta ahora única, vez en España. El lugar elegido fue Barcelona, más concretamente en el Poble Espanyol. Durante los meses anteriores a aquella actuación compré todas las revistas musicales con la esperanza que alguna contara algo sobre aquel acontecimiento. Solo Efe Eme (Nº 70, julio/agosto 2005), cuando aun era prensa escrita, llevó a cabo un pequeño especial de dos páginas donde Luis Lapuente realizaba un recorrido sobre la discografía del grupo y un breve análisis de los discos más significativos de los tres componentes de la banda en solitario.

Estos fueron los álbumes de Stephen Stills escogidos por Lapuente:



Y ya que estamos aprovecho el post para desearos a todos FELIZ NAVIDAD Y FELICES FIESTAS.

domingo, 19 de diciembre de 2010

ALLIES

El paso a dar tras el éxito cosechado tras la publicación de "Daylight Again" estaba claro: girar y girar presentando el álbum y después aprovechar el tirón para lanzar un nuevo disco.

Lo primero salió a pedir de boca, realizaron un extensísima gira donde el cartel de no hay billetes se colgaba allá por donde iban.


Y lo segundo en principio también iba por buen camino hasta que la idea de grabar un nuevo disco degeneró en la prepararación de un recopilatorio en directo con lo mejor de sus tres actuaciones en el New Universal Amphitheatre de California en 1982.


"Allies" se lanzó al mercado el 6 de junio de 1983 y logró alcanzar el puesto 43 en el Billboard.

Finalmente el trabajo, compuesto por diez canciones, tampoco se basó por completo en una selección de temas de los conciertos dados en California. "Dark Star", "Turn Your Back On Love", "Blackbird", "For What It´s Worth", "Barrel Of Pain" y "Wasted On The Way", es decir los cantados por Stills o Nash sí que salieron de dichos shows, mientras la grabación del tema de Joni Mitchell "He Played Real Good For Free" y "Shadow Captain" cantados por Crosby corresponden a un concierto dado en Houston, Texas, en 1977. El motivo por el cual no se incluyó ninguna canción de Crosby de aquellos conciertos del 82 es que, según Graham Nash, la voz de David no pasaba por sus mejores momentos.

Pero quizás lo más interesante, al menos para los fans del grupo, fue la aparición en dicho lp de dos temas completamente nuevos grabados en estudio.

El primero "War Games", una composición de Stills, que inicialmente iba a aparecer en la banda sonora de la película de John Badham ("Fiebre de Sábado Noche", "Cortocircuito"...) de mismo nombre que la canción, pero que finalmente fue omitida. De todas formas se publicó un vídeo del tema (hay que ver la MTV lo que significaba en aquellos momentos) con escenas del film.





El tema, una aceptable canción rockera con demasiados sintetizadores a mí entender, se publicó como cara A del primer single que se lanzó del disco. La cara B la ocupó "Shadow Captain". El single llegó hasta el puesto 45 en listas.

La segunda composición firmada por Graham Nash y Stephen Stills se titulaba "Raise A Voice". Con ese transfondo político tan típico de las canciones de Nash de aquella época, estamos ante un hermoso tema donde las voces se complementan a la perfección. Danny Kortchmar a la eléctrica, Craig Doerge y James Newton Howard a los teclados, George Perry al bajo, Jeff Porcaro a la batería y Joe Lala a las congas acompañan a un Nash espléndido a la harmónica y a un Stills que también se encarga de guitarras y teclados.





El tema fue utilizado como cara A del segundo y último single del disco siendo "For Whats It´s Worth" la B.

Ambas composiciones fueron grabadas en los North Hollywood de California en marzo de 1983 por Stanley Johnston y Steve Gursky y producidas por Stills, Nash y Johnston. De hecho fue este último quien llevó las grabaciones a San Francisco para que David Crosby añadiera su parte vocal. En las grabaciones finales la voz de David apenas es perceptible. De hecho el ex Byrds siempre ha renegado de este disco.

Álbum: Crosby, Stills & Nash.
Disco: Allies:
Año: 1983.
Discográfica: Atlantic.
Puesto en lista: 43.

miércoles, 15 de diciembre de 2010

PRIEZ POUR MOI

Entre 1977 y 1982 el multriinstumentista francés Bernard Swell fue capaz de publicar tres álbumes, "Swell", "Je Te Tuerai" y "Priez Por Moi", bajo el sello del todopoderoso Ahmet Ertegun, es decir, en la compañía discográfica estadounidense Atlantic Records. Este hecho acompañado de su particular estilo de entender el rock, con claros influjos de la costa oeste americana, deberían haber servido para convertir a Swell si no en una gran estrella del panorama musical mundial, sí en un artista mucho más reconocido, por lo menos dentro de su país.

Y el caso es que tuvo todo para alcanzar ese éxito soñado.

Tras la separación de Véronique Sanson y Stephen Stills en 1979, la cantante francesa decidió refugiarse en un nuevo amigo, su nombre... el protagonista de hoy, Bernard Swell. Esta incluso aportó su voz en el segundo disco de Swell "Je Te Tureai" grabado en California en 1980.

Pero lo mejor de todo es que para su último disco con Atlantic "Priez Pour Moi", Bernard no solo empleó a su nueva musa como voz principal en las nueve canciones que formaron el lp, sino que entre los músicos que participaron estuvieron el pianista Jim Ehinger (Al Kooper, Carl Wilson), el bajista Steve Marston (Tom Jones) o el batería Beau Segal (Andrew Gold, Al Stewart).


A este sensacional elenco de músicos habría que añadir a tres ex-Manassas: Joe Lala en la percusión, Al Perkins en la steel guitar y claro está, Stephen Stills a la eléctrica.

El álbum se abre con "Se Acabó" donde los ritmos latinos, tan del gusto de Stephen, son el leitmotiv de la composición. Swell y Stills se reparten el trabajo a las seis cuerdas, pero el solo corre a cargo de "Captain Manyhands".



El otro tema donde Stephen Stills participa es "Etrange", quizás uno de mis preferidos del álbum, con un brillante duelo de guitarras incluido.



Además de estos dos grandes temas el resto del disco mantiene una gran calidad, destacando la canción que da título al álbum "Priez Pour Moi" donde la música es de un tema de Neil Young ( del que hablaré donde se merece) o la composición que cierra el lp "Quand T´es Pas Vraiment Bien" dedicada a Steve Stills.

Y todo ello producido entre otros por el mítico Stanley Johnston.

Después de este disco Swell desaparecería del panorama musical casi por completo. En 1987 sacaría un single firmado bajo el nombre de DC4, y años después compondría una serie de temas para el disco de su ex pareja Véronique Sanson titulado "Indestructible" de 1998.

Álbum: Priez Pour Moi.
Artista: Bernard Swell.
Año: 1982.
Discográfica: Atlantic.
Puesto en lista: -

P.D: Sin duda una joya de lp, nunca publicado en cd (como todos los de Swell), que se encuentra entre mis discos más preciados.

viernes, 10 de diciembre de 2010

RUTA 66 NÚMERO 144

Mi afán por coleccionar cosas relacionadas con la familia CSN&Y llega casi a lo enfermizo y cuando ya se trata en concreto de Stephen Stills mejor no hablar: cassettes, vinilos, cd´s, posters, revistas, libros...

Mi mujer (que se merece un monumento por aguantarme) siempre me dice lo loco que estoy por este vicio, aunque si soy sincero creo que en el fondo le gusta ver como la colección de discos crece y tenemos que hacer nuevas paredes de pladur y si no, por qué sigue comprándome discos y buscando y rebuscando posibles títulos que no tengo (bueno tengamos ya que también los hace suyos).

El caso es que reconozco que estoy enganchado, que gasto mucho dinero, que llego a cansar... pero muchas personas gastan más dinero en otras cosas y seguro que no son tan MILAGROSAS como la MÚSICA.

Y todo esto viene a colación de mi última gran adquisición: tras años de búsqueda y captura he logrado conseguir un ejemplar de la revista Ruta 66 del mes de noviembre de 1996. Mes donde Elvis Costello era portada debido a la reciente publicación de su álbum "Painted From Memory" con Burt Bacharach.



Y mes donde Miquel Raufast publicaba un excelente artículo de seis páginas sobre mi texano favorito. Un escrito que un servidor ha disfrutado leyendo y releyendo y que si bien no me aporta nada nuevo, sí va a ocupar un lugar de honor en mí colección del Universo Stills.

Y he aquí la primera página del maravilloso artículo del MAESTRO Miquel:

miércoles, 8 de diciembre de 2010

domingo, 5 de diciembre de 2010

DAYLIGHT AGAIN

SECUENCIA 1ª. OFICINAS DE ATLANTIC RECORDS. 18 OCTUBRE 1981, 13:27.

Stephen Stills sentado en un sillón de cuero negro y con Coca-Cola en la mano, Graham Nash de pie. Con caras de incredulidad (más la de Nash).

Ahmet Ertegün, fundador de Atlantic, en su sillón de diseño de policarbonato blanco, se inclina hacia su enorme mesa y explica de forma afable a sus chicos:

"- O con Crosby o ya podeis buscaros otra compañía para publicar este material."

Si no fue exactamente así, poco tuvo que faltar. Esta secuencia inventada por el autor de este blog fue más o menos la que vivieron Stephen Stills y Graham Nash cuando fueron a presentar las maquetas de un nuevo proyecto en el que llevaban trabajando más de un año.

Si Crosby y Nash ya habían publicado tres lp´s en estudio, si Stills había grabado un álbum completo con Young, si hasta Young y Nash lanzaron al mercado un single conjunto en 1972 con The Stray Gators de título "War Song", qué problema podía haber con que el chico de Blackpool y el texano publicarán un disco. Pues lo había y el culpable sin comerlo ni beberlo era David Crosby.

Así que ante esta tesitura Stills y Nash optaron por lo más sencillo: llamar al ex integrante de los Byrds.

Para cuando Nash y Stills se reunieron a finales de 1981 con Crosby, el proyecto "Daylight Again" ya estaba más que enfocado. La nueva pareja ya tenía ocho de los once temas que conformarían el álbum grabados, el bajista Timothy B. Schmit había ocupado el puesto de David en la mayoría de temas y Art Garfunkel también ponía su granito de arena en la canción que cerraba el disco.


Al "bueno" de David apenas le dejaron meter mano en el álbum. Añadir voces y aportar un par de temas, la magnífica "Delta" y "Might As Well Have A Good Time" composición de Judy Henske con música de Craig Doerge. Y la verdad es que sinceramente creo que fue una pena ya que Crosby tenía material realmente bueno que no le hubiera importado ceder al grupo: "Melody", "Distances", "Drive My Car"... Composiciones todas ellas que iban a formar parte de un álbum que Capitol se negó a publicar a principios de 1981, y que pasados los años irían apareciendo en sus siguientes discos en solitario.

Con todo, el lp salió al mercado el 21 de junio de 1982 logrando alcanzar el puesto octavo en las listas americanas.

El disco se abre con "Turn Your Back On Love" un buen tema rockero firmado por Stills, Nash y Michael Stergis donde los tres tocan las eléctricas siendo el texano quien se marca la línea solista. Además de las seis cuerdas y la voz principal (brillante) Stephen toca el piano Fender Rhodes. Los escuderos como siempre de lujo: Vitale a la batería, George "Chocolate" Perry al bajo, Finnigan al órgano y voces y Craig Doerge a los sintetizadores.



Para la composición de "Southern Cross" Stills contó con la ayuda de los hermanos Richard y Michael Curtis (Crazy Horse, Fleetwood Mac...). Se trata de una composición de Stephen de mediados de los setenta cuyo título original era "Seven League Boots". La separación con Veronique Sanson, un viaje en barco y el poder del universo para curar las heridas son los elementos que dieron forma al tema. Cuando decidió incluirla en el álbum, optó por añadir nuevas estrofas y cambiar el ritmo de la canción. Stills se encarga de las guitarras (eléctrica y acústica), mientras que Joe Lala introduce la percusión, Richard T. Bear (The Blues Brothers) toca el piano y Mike Finnigan la Yamaha CP-30. En la sección rítmica Vitale y Perry. Michael Stergis acompaña a la guitarra acústica.

El tema fue elegido como cara A del segundo single publicado en noviembre del 82 llegando hasta el puesto 18. Además se grabó un vídeo promocional.



"Since I Met You" tiene el honor de ser la única composición con la que el trío trabajó desde cero. Firmado por Stephen y Michael Stergis, el texano vuelve a convertirse en "Captain Manyhands" ya que las eléctricas, la Yamaha CP-30 y el piano Rhodes corren a su cuenta. El batería de Toto Jeff Porcaro se ocupa de las baquetas mientras que Perry (bajo), Lala (percusión), Stergis (acústica), Tolman (eléctrica) y Finnigan (voces) realizan una estimable labor.

Hasta el puesto 69 llegó el tercer y último single que publicó el grupo en enero del 83. La cara A la ocupaba "Too Much Love To Hide" un tema firmado por Stills y Gerry Tolman. Una canción que por momentos me recuerda a aquellos temas tan redondos de los Stealers Wheels pero que no termina de formar esa circunferencia perfecta. Como nota curiosa decir que a la percusión se encuentran Joe Lala, Stephen Stills y Graham Nash.



"You Are Alive" pertenece a las sesiones de "Stills" (1975) y que finalmente el texano decidió dejar fuera del álbum. De una temática claramente amorosa, lo mejor de esta balada es el juego vocal entre Stephen Stills y Graham Nash y la armónica de este último. La composición es el complemeto perfecto a "Song For Susan" de Nash.

"Daylight Again" es el tema que cierra el disco y sin lugar a dudas una de las obras maestras de toda la carrera de Stephen Stills. La composición la forman: "Daylight Again" y la ya mítica "Find The Cost Of Freedom". En realidad esta última nunca tuvo que aparecer como cara B de Ohio sin su parte inicial "Daylight Again", pero durante años a Stills le resultó imposible encontrar una letra adecuada a esa melodía que había conseguido. Cuando finalmente la encontró no dudó en grabarla y publicarla en el álbum.

El tema es sencillamente sublime. Una guitarra acústica y dos voces llevan el peso de la composición hasta que Art Garfunkel entra para acompañar a Stills y Nash. A todo esto se le añade unos sonidos de banjo que se apagan para dar paso a la maravillosa "Find The Cost Of Freedom". Tres voces que sin más acompañamiento te hacen levitar hasta el mismísimo cielo. Crosby quedó tan impresionado con el trabajo de Art que pensó que sería un sacrilegio regrabar el tema con su voz.



Artista: Crosby, Stills & Nash.
Álbum: Daylight Again.
Año: 1982.
Discográfica: Atlantic.
Puesto en lista: 8.


P.D: ¿El último gran trabajo del trío? Sin duda alguna, su última gran OBRA MAESTRA. A partir de aquí solo publicarían cosas buenas o regulares, pero ya les gustaría a muchos músicos crear algo que estuviera a la altura de lo más regular de estos GENIOS.

jueves, 11 de noviembre de 2010

COLIN BLUNSTONE AS NEIL MacARTHUR

Ayer estuve viendo a The Zombies, bueno en realidad a dos de sus miembros originales, al formidable cantante Colin Blunstone y al teclista Rod Argent, que acompañados por una banda de tres músicos me hicieron pasar un rato bastante agradable.

He de reconocer que siendo una banda que me gusta mucho, nunca la he llegado a considerar imprescindible. De hecho y perdónenme los entendidos pero disfruto más con "Begin Here" que con "Odessey And Oracle". Además de estos dos discos, también tengo un estupendo álbum que recoge todos sus singles titulado "The Singles A´s & B´s" publicado en 1990 e incluso el primer lp de Colin Blunstone, un disco que me agradó cuando lo compré pero que no me enganchó lo suficiente como para seguir indagando en su discografía en solitario.

Y todo esto a qué viene se preguntarán algunos. Tranquilos todo tiene su explicación.

Tras la disolución de The Zombies allá por 1967, Blunstone decidió alejarse durante un tiempo del mundo de la música para dedicarse a otro tipos de quehaceres. Dos años más tarde firmó un contrato con Deram Records con los que publicó tres singles firmados bajo el seudónimo de Neil MacArthur.

Bajo este mismo nombre también grabó unos cuantos temas más entre los que destaca la versión del "Hung Upside Down" de... Stephen Stills. Composición ésta que originariamente apareció en el segundo álbum de los Buffalo Springfield "Buffalo Springfield Again".



Todas las canciones que Blunstone grabó para Deram con el seudónimo de Neil MacArthur fueron publicadas por el sello Big Beat en 2007 con el título "Into The Afterlife".

miércoles, 10 de noviembre de 2010

GIVIN´ IT BACK DE LOS ISLEY BROTHERS

Estos tipos siempre me han vuelto loco. He de reconocer que el primer disco que compré de ellos lo hice sencillamente por la única razón que me mueve a comprar muchos discos: aparecía una versión de un tema de Stephen Stills. Recuerdo mi sorpresa cuando al ver la contraportada del disco descubrí que a parte del "Love The One You´re With" de mi texano favorito también habían grabado para "Givin´ It Back" el tema de Young "Ohio", "Fire And Rain" de James Taylor y "Lay Lady Lay" del maestro Dylan.


Durante semanas fusilé estas cuatro canciones sin parar, empezaba por "Ohio", "Fire And Rain", llegaba a "Lay Lady Lay" y pasaba a la séptima y última que era "Love The One...". Una y otra vez, una y otra vez... Era tan alucinante lo que me hacían sentir estas cuatro versiones que durante días no hice ningún caso a las otras tres. Pocas veces unas voces y un sonido me han volado tanto la cabeza.



El caso es que cuando decidí escuchar el disco entero me percaté que a parte del "Spill The Wine" de Eric Burdon y sus War y "Cold Bologna" del genial Bill Withers, había otro tema de... Stephen Stills, "Nothing To Do But Today" de su segundo álbum en solitario "Stephen Stills 2". Y yo llevaba una semana sin enterarme... ¡ POR FAVOR!




Y en ese momento llegué a la conclusión de que si estos genios decidían incluir en un disco de siete temas dos del "Captain Manyhands", es decir uno más que de Dylan, de Young o de Taylor... es que tenían que ser LOS ***** AMOS. Y por lo tanto debía hacerme con toda su discografía. Y en eso estoy, desde aquel día de hace ya unos años, cada cierto tiempo cae algo de los Isley Brothers (el último hará un par de semanas "The Heat Is On").

Por cierto creo que lo que consiguieron estos señores en su álbum "Givin´It Back" no ha vuelto a ser superado por ningún artista. En los cuarenta minutos que dura el disco no es que logren sonar mejor que los artífices del sonido Canyon sino que parecen los creadores de ese estilo musical.

miércoles, 22 de septiembre de 2010

STEPHEN STILLS TOCA A NEIL YOUNG

La primera versión que realizó Stephen Stills de un tema de Young fue "New Mama", la composición aparecida en el álbum "Tonight´s The Night" fue la elegida por el guitarrista texano para formar parte de "Stills", primer disco publicado por "Captain Manyhands", 1975, tras la ruptura con Manassas.



Un año depués y tras la publicación de su primer directo, "Live", Stills sacó al mercado "Illegal Stills" donde se puede escuchar una versión de la magistral "The Loner".



"Only Love Can Break Your Heart" es la última composición que Stills ha grabado de su amigo Young. Lo hizo en 1984, para su disco "Right By You" y contó para la misma con la ayuda entre otros de Graham Nash.

martes, 24 de agosto de 2010

1º ANIVERSARIO DE STILLSALONE

Si mi texano favorito tiene derecho a tomarse largos descansos entre disco y disco, un humilde servidor no iba a ser menos. Casi un mes sin escribir, es lo que tienen las vacaciones (del maestro) y el estar descubriendo mundo. Hoy terminan los viajes, que no así el descanso, todavía me quedan unos días de asueto, es decir días alejados del blog, pero en uno tan señalado como este me veía obligado a realizar una entrada. Uno que le gusta felicitarse.

Pues eso FELICIDADES a STILLSALONE por su primer cumpleaños y GRACIAS a todos los que alguna vez habéis pasado por aquí y habéis comentado. Y sobre todo a aquellos que hacen que esto siga vivo: TSI, JOSERRA, ROCKLAND, PAULAMULE, DAVID, JAUME...

Y como es mi cumple pues que mejor que regalarme este vídeo que tanto me gusta.



domingo, 25 de julio de 2010

HENDRIX, STILLS, WINTER & TAYLOR

Revisando algunos bootlegs he redescubierto esta joyita que no se por qué motivo tenía olvidada.

En mayo de 1969 en los Record Plant Studios, propiedad de Gary Kellgren y Chris Stone, se reunieron para realizar una jam session Jimi Hendrix, el albino Johnny Winter, Dallas Taylor (Clear Light, CSN&Y, Van Morrison) y Stephen Stills.

Algunas cositas de las que allí surgieron aparecieron años más tarde en el Box Set de Hendrix "Lifelines/Jimi Hendrix Story" publicado en 1990.

La composición de Guitar Slim "The Things That I Used To Do" fue grabada en aquella sesión con Johnny Winter y Stephen Stills a las guitarras, Dallas Taylor a la batería y Jimi Hendrix al bajo.

Sorprendentemente la he encontrado en youtube, os la dejo para que la disfruten:

miércoles, 21 de julio de 2010

BREAK OF DAWN

Adoro a Firefall, la banda de Colorado siempre ha sido una de mis pasiones, los cuatro álbumes que firmaron entre 1976 y 1980 son sencillamente sublimes. La verdad es que teniendo en cuenta que entre sus filas se encontraban Rick Roberts (The Flying Burrito Brothers), Jock Bartley (Zephyr, Gram Parsons & The Fallen Angels), Mark Andes (Spirit), Michael Clarke (The Byrds, The Flying Burrito Brothers) y Larry Burnett, es fácil entender el por qué de tanta adoración.

En 1982 la situación de la banda había cambiado de forma considerable con respecto a sus inicios, Michael Clarke y Mark Andes habían abandonado el barco dos años antes y Rick Roberts y Larry Burnett acababan de hacer lo mismo tras la publicación del quinto álbum de estudio, el flojo "Clouds Across The Sun".

Con este panorama el único miembro superviviente, el guitarrista Jock Bartley, decidió intentar mantener a salvo el nombre que tanto le había dado y decidió pedir ayuda al productor Ron Albert para reformar el grupo.

Los músicos John Sambarato (Dave Mason, Stephen Stills) y Chuck Kirkpatrick (America, Game) que trabajó de ingeniero de sonido en las sesiones de discos como "Layla and Other Assorted Love Songs" o "This Girl ´s In Love With You" de la gran Aretha Franklin, fueron los escogidos para acompañar a Bartley en la grabación de "Break Of Dawn".


Durante las sesiones, Bartley y los hermanos Albert decidieron además rodearse de un nutrido grupo de músicos de sesión, destacar al percusionista Joe Lala (Manassas) o al saxofonista David Sanborn (The Butterfield Blues Band, Eagles, B.B King). Además de pedir ayuda a su antiguo compañero Rick Roberts y al texano entre los texanos, Stephen Stills.

"Break Of Dawn" es el tema que abre el disco, se trata de una composición escrita por Jock Bartley que respira del auténtico aroma Firefall y eso a pesar de esos sintetizadores en manos de Alain Salvatti. Stephen Stills se hace notar y no sólo en labores vocales, toca el piano acústico y su labor con la eléctrica es fantástica.



Durante los tres minutos y cuarenta segundos que dura la canción sientes que Bartley lo ha logrado, que la llama de Firefall sigue ardiendo. Pero es sólo un espejismo, los nueve temas restantes no dan para mucho más, quizás "Body And Soul" o la balada "Always" que llegó al puesto 59 en listas tengan cierto encanto, pero sin lugar a dudas el resto está vacío.

Por lo menos puedo decir que Stephen Stills participó en el canto del cisne de este sensacional grupo.

Artista: Firefall.
Álbum: Break Of Dawn.
Año: 1982.
Discográfica: Atlantic.
Puesto en lista: -

P.D: Por todo lo dicho ¿estamos ante el peor disco de Firefall? De ninguna manera, un año después publicarían "Mirror Of The World" donde nada, ni siquiera la portada se salvan. ¡ No se acerquen! No es broma.

lunes, 19 de julio de 2010

LA GIRA EUROPEA DE CSN

Observando, desde la distancia, el transcurrir de la gira europea que se está marcando el trío, una pregunta me pasa por la cabeza: ¿para cuándo el disco de versiones?. Entre el tour del año pasado y este los chicos ya han presentado un total de ocho temas de diferentes artistas:

"Ruby Tuesday" The Rolling Stones.
"You Can Close Your Eyes" James Taylor.
"Reason To Believe" Tim Hardin.
"Girl From North Country" Bob Dylan.
"Uncle John´s Band" Grateful Dead.
"Midnight Rider" The Allman Brothers Band. .
"Behind Blue Eyes" The Who.
"Norwegian Wood" The Beatles.



La verdad es que no está nada mal el listado, ¿verdad?.

El set list de esta gira no varía mucho de la anterior, destacar que se ha caído el temazo "Dream For Him" de David Crosby pero que a cambio han metido una de las obras maestras de Neil Young, "Long May You Run".

Para destacar, que sigan tocando "Bluebird" y "Rock´n´Roll Woman" de los Buffalo Springfield.

Os dejo con el set list detallado del día 12 de julio en el Teatro L´Olympia de París. Apenas han existido cambios en el resto de conciertos de este tour.

Crosby, Stills & Nash Setlist L'Olympia Bruno Coquatrix, Paris, France 2010

jueves, 15 de julio de 2010

TRÍO DE ASES

En 1971 Stephen Stills, Chris Hillman y Rick Roberts componían una de las canciones más maravillosas de todos los tiempos, su nombre: "It Doesn´t Matters".

A lo largo de los años los tres protagonistas han dado su particular visión al tema.

MANASSAS, "MANASSAS", 1972, (STILLS/HILLMAN)



FIREFALL, "FIREFALL", 1976 (ROBERTS)



CHRIS HILLMAN, "THE OTHER SIDE", 2005 (HILLMAN)



¿Con cuál se quedan?

martes, 6 de julio de 2010

STOP AND SMELL THE ROSES

A lo largo de estas tres últimas semanas he intentado dar forma a un nuevo post. Lo sorprendente (o no tanto) del caso es que todos los intentos por elaborar algo medianamente aceptable han sido más bien pésimos. Así que pensé que si no era capaz de hacer algo digno, que alguien lo hiciera por mí. Y rápidamente pensé en Nemo Nadir, los motivos muchos, podría enumerar alguno de ellos, pero sólo basta con leer lo que está abajo para que me entendáis:

En 1969 debutaría una banda que sería una de las piedras angulares de lo que más tarde se llamaría punk rock. The Stooges, el grupo que albergaría a un jovencito Iggy Pop, lanzaban su primer álbum y abrían fuego con "1969", una canción sobre el año en que vivían y una oda a la indiferencia y el aburrimiento adolescente. Casi una década más tarde The Clash, la mejor banda de punk de la historia y, con permiso de The Sex Pistols, los que dieron definición al término, repetirían la jugada con la cara B de su primer single, "White Riot". El 1977 de The Clash, sin embargo, es una llamada a las armas y a la rebelión. "No Elvis, Beatles or The Rolling Stones in 1977", declaraban. El mismo año, The Stranglers sentenciaban "ya no hay héroes" en su canción "No More Heroes". El punk dejó atrás la apatía y aspiraba a barrer de un plumazo a todas las vacas sagradas del rock. Con el cambio de década el punk se había convertido en New Wave, la música disco que había presidido los 70´agonizaba y los sonidos del prog-rock y el AOR daban sus últimos coletazos. Pero aquellos chavales airados casi habían conseguido barrer la música que había preponderado hasta entonces.

Uno de los señalados, Ringo Starr, estaba en su peor momento. Sus últimos discos habían sido fracasos totales. Ya no volvían a ser motivo para organizar una reunión de amigotes, coger unas cuantas curdas, tocar juntos y componer ex-profeso. Ni siquiera sus antiguos compadres en The Beatles le habían echado una mano. Su alcoholismo era galopante y su último álbum, "Bad Boy", había supuesto, si se me permite el guiño, su nadir. Pero con los nuevos aires más propicios de la New Wave estaba dispuesto a volver a lo grande. Unas cuantas llamadas consiguieron que a principios de 1980 John Lennon, Paul McCartney y George Harrison se aprestaran a echarle una mano. No contento con esto consiguió que Ron Wood, el guitarrista de The Rolling Stones, y el siempre fiel Harry Nilsson, ambos borrachuzos reconocidos, se unieran a la fiesta. Entre los reconocidos músicos de estudio reclutados se encontraban el reconocido bajista Herbie Flowers (suyo es el famosísimo riff de bajo que se escucha en "Walk On The Wild Side" de Lou Reed) y el guitarrista y teclista Al Kooper, fundador de Blood, Sweat & Tears, participante definitivo en grabaciones de Bob Dylan como "Like A Rolling Stone", y que había grabado un álbum junto a Stephen Stills conocido como "Super Session".

Precisamente Stills fue uno de los primeros músicos que corrió a ayudar a Ringo en su nuevo proyecto, y ya en agosto se habría grabado su aportación. El texano venía fresco de haber participado en "CSN", uno de los mejores y más hermosos discos del trío Crosby, Stills & Nash. En Estados Unidos el punk aún no había golpeado con toda su virulencia y "CSN" había sido en el verano de 1977 un soplo de aire fresco entre tanta música crispada. Un perfecto ejemplo de folk-rock californiano exquisitamente armonizado. Pero el año siguiente Stills se la había pegado de lo lindo con "Thoroughfare Gap", un álbum con el paso cambiado en el que poco había para destacar a excepción de la canción que le da título. Stills ya venía renqueando durante los últimos años desde que se disolviera el supergrupo Manassas y su reunión con Neil Young para "Long May You Run" acabara como el rosario de la aurora. Sin embargo, su trabajo para el nuevo disco de Ringo volvía a entregarnos a un músico despierto e inspirado.

El ex-Beatle tenía que estar en éxtasis. Tenía a su lado a sus tres compañeros en The Beatles, y se rodeaba de alguno de los mejores amigos que le estaban entregando un buen puñado de las mejores canciones sobre las que podía trabajar en mucho tiempo. El disco se llamaba "Can´t Fight Lightning" y ya estaba casi completo. Entonces golpeó la tragedia. El 8 de diciembre un desperdicio humano abatía a tiros a John Lennon. Ringo queda en estado de shock. Tenía previsto grabar dos canciones con su amigo en pocos días y no se siente con fuerzas para hacerlo a solas. "Life Begins At 40" y "Nobody Told Me" se pueden escuchar en la caja The John Lennon Anthology y en "Milk And Honey", el disco póstumo de Lennon, respectivamente. George Harrison retira una de sus composiciones, "All Those Years Ago", que vería la luz en su siguiente disco en solitario, con la letra reescrita como un homenaje al Beatle caído y en la que participan los tres supervivientes. Tres fantásticas composiciones quedan fuera, y para colmo de males, la discográfica se niega a publicar "Can´t Fight Lightning".

Por fin en 1981, en una nueva casa, RCA se decide a lanzar lo que ahora se llama "Stop And Smell The Roses", y supone un disco muy divertido y la mejor obra de Ringo desde "Goodnight Vienna".


Harry Nilsson aporta la canción que da título al álbum y colabora en la nueva versión del viejo éxito de Ringo "Back Off Boogaloo". Paul se descuelga con un par de canciones de típico sabor mccartneyano, donde destaca la fabulosa "Attention". George le cede una de sus mejores composiciones de la época, "Wrack My Brain". Ronnie Wood no se queda atrás y participa con un rocoso número, "Dead Giveaway", que recuerda a los que produjo para su primer trabajo en solitario, "I´ve Got My Own Album To Do".

¿Y Stills? Don Esteban aterriza con un temazo que no podría estar compuesto por nadie más que Stephen Stills, "You´ve Got A Nice Way". Una canción que recoge lo mejor de su obra, cortada por el mismo patrón que "Love The One You´re With" y que retrotrae tanto a canciones como "Questions" de Buffalo Springfield, como a grandes momentos de Manassas.



Stills, por supuesto, produce el corte y se ocupa de su incendiaria e inconfundible guitarra solista, Mike Finnigan, colaborador usual en los trabajos en solitario de Stills y con Crosby, Stills & Nash, se encarga de un órgano achicharrante, y el resto de la banda se completa con los sospechosos habituales en sus obras por entonces, como el guitarra rítmica Michales Stergis, co-autor de la canción y que seguiría escribiendo junto a Stills en "Daylight Again". No está acreditado, pero ante un pelotón de fusilamiento yo juraría que es el mismísimo Stephen Stills el que aporta también en los coros. Tal vez está impresión se deba a su labor como productor, con un sonido limpio y funcional muy setentero, pero que repercute en que la canción no suene estancada en una época como pasaría con tantas canciones de los 80´s.

Esto no es todo, en las sesiones descartadas de "Can´t Fight Lightning" el mismo equipo resolvería un par de canciones más. "Wake Up" es una composición de Mr. Starr con producción de Stills. Un agradable tema popero guiado por el piano de Finnigan en donde Stills también se ocupa de la guitarra principal, pero en el que nada parece indicar su participación a excepción de un sentido solo pellizcado con sensibilidad y pulcritud.



Otra cuestión es la versión de "Red & Black Blues" de Lane Tietgen, colaborador de Manfred Mann´s Earth Band, en donde Stills se luce a las seis cuerdas.



El único pero que se le puede poner a "Stop And Smell The Roses" es que con tanto compositor, músico y productor, cada uno ocupándose de su trabajo, padece de un sonido disperso que le da el aire de un recopilatorio de diversos artistas en el que todos compartiesen el mismo cantante. El disco, una vez más, fue un fracaso de ventas y significó el canto del cisne para muchos de sus participantes en un buen periodo de tiempo. Ringo aceptaría la derrota publicando en 1983 el anodino "Old Wave", ya sin colaboradores de relumbrón, su triste respuesta a la New Wave imperante y reconocimiento implícito de que su tiempo había pasado. Crosby, Stills & Nash habían sacado el año anterior "Daylight Again", que sin ser malo, no estaría a la altura de sus anteriores trabajos. Y Stills no volvería a ver reverdecer las glorias del pasado, entregando con "Right By You" en 1984 su peor obra hasta la fecha. Un triste epitafio para lo que fue un momento dulce en la carrera de todos los intervinientes, y sin duda una tremenda juerga que ahora pueden todos ustedes revivir cada vez que dejen caer la aguja sobre sus surcos. Eso siempre quedará.

P.D: Gracias a Nemo por tantas cosas relacionadas con este magnífico post y al otro Fab Four por otras tantas.

lunes, 5 de julio de 2010

A POSTCARD FROM CALIFORNIA

¡Milagro! Desde el 2008 anunciando la publicación de su nuevo álbum y por fin parece que este va a llegar a las tiendas, por lo menos a las virtuales. El bajito de los Beach Boys, Al Jardine, lanza "A Postcard From California" su primer disco en estudio y segundo en solitario ya que en 2003 apareció el interesante directo "Live In Las Vegas" donde hacía un extenso repaso al cancionero de los chicos de la playa.


En total doce canciones, algunas de ellas ya conocidas por los seguidores de la familia Wilson, "Help Me Rhonda", "California Saga", con las que el guitarrista pretende homenajear el lugar al que tanto le deben sus antiguos compinches y él: la costa californiana.

Y lo mejor, la increíble plantilla de amigos que le acompañan: Dewey Bunnell y Gerry Beckley del grupo AMERICA, Steve Miller, "Flea" de los Red Hot Chili Peppers, Glen Campbell, sus antiguos compañeros Brian Wilson, Bruce Johnston, David Marks y ¡ojito! (hasta que no lo vea no lo creo) Neil Young, David Crosby y... Stephen Stills.

Os dejo el enlace de la página de Al Jardine y otro con el de amazon.

viernes, 2 de julio de 2010

EN EL NÚMERO 5

Casi siempre que escucho el nombre de Billy Preston es porque la conversación trata de los cuatro de Liverpool y de su "Get Back". Muy pocas veces oigo hablar de lo fantástico que suenan sus teclas en el "All Things Must Pass" de Harrison, en el "No Reason To Cry" de Clapton o en los trabajos de los Stones. Del feeling que crea en ese directo tan grandioso que es el "Live At Fillmore East" de la gran Aretha o de lo genial que es gran parte de su discografía en solitario: "Billy Preston", "That The Way Gog Planned It" o "Encouraging Words".

Cuando Stephen Stills decidió pedir prestada, en una fiesta, al bueno de Preston una de sus míticas frases para utilizarla en un tema nuevo, ninguno de los dos creían que aquella "If you can´t be with the one you love, love the one you´re with" acabaría convirtiéndose en la composición más famosa de mi texano favorito.

"Love The One You´re With" fue grabada en los Island Studios de Londres durante el mes de marzo de 1970. Para la realización del mismo el texano decidió rodearse de un grupo de amigos que bajo la batuta de "Captain Manyhands" convirtieron la composición en una auténtica obra maestra del mejor folk-rock latino.



Creo que jamás Stills ha hecho tan bien de hombre orquesta: guitarras, órgano, steel drum y percusiones corren de su cuenta. Calvin "Fuzzy" Samuels se encuentra al bajo y Jeff Whittaker a las congas. Pero si por algo elijo esta canción es por esas voces a cargo de Rita Coolidge, Priscilla Jones, John Sebastian, David Crosby y Graham Nash, simplemente sublimes.

"Love The One You´re With" fue lanzado al mercado como single en diciembre de 1970 aupándose hasta la decimocuarta posición en la lista Billboard y llegando al puesto treinta y cuatro en las islas británicas. La cara B la ocupó la brillante "To A Flame".


Sin duda este tema es junto a "For What It´s Worth" el que más versiones ha recibido de Stephen Stills. Desde artistas de la talla de las Supremes en su álbum "New Ways But Love Stays", Aretha Franklin en su "Live At Fillmore East", los Isley Brothers en el disco "Givin´ It Back", o Bob Seger en su lp del 72 "Smokin´O.P´S", hasta músicos menos reconocidos como el fantástico cantante de jazz Billy Eckstine, el grupo Sherbet o el trío Three Degrees. Pasando por Joe Cocker, The Meters, los Bucks Fizz y tantos otros.

Pero si tuviera que quedarme con una sóla, sin duda sería esta versión en directo que hizo Luther Vandross para los premios Grammy de 1995:




Luther, Graham, David, Booker T and The Mg´S y el creador de todo esto... Stephen Stills.

domingo, 13 de junio de 2010

EL REY DE LA MONTAÑA

Alguien puede explicarme cómo Bob Dylan decidió dejar fuera de "Shot Of Love" una obra tan redonda como "Caribbean Wind". Se imaginan ustedes en que se hubiera convertido "Saint Dominic´s Preview" si Van Morrison hubiera dado el visto bueno para incluir esa joya llamada "Wonderful Remark". Por qué Gene Clark se hocecó en no utilizar "Opening Day" para su "White Light" o cómo fue que los chicos de Poco dejaron "Get It The Wind" de Paul Cotton fuera de "Crazy Eyes".

Nunca he llegado a entender como algunos músicos deciden dejar fuera de sus discos de estudio auténticas obras maestras. David Crosby es uno de los ejemplos más claros de esto. Temas como "The Lee Shore", "They Want It All" o "King Of Mountain" sólo las hemos podido escuchar gracias a diferentes grabaciones en vivo (oficiales o no), tomas alternativas o demos de discos de rarezas o bootlegs.

La relación entre David Crosby y Stephen Stills, al igual que la de este último con Neil Young, siempre se ha basado en la famosa dualidad amor-odio, incluso en la primera pareja más que en la segunda. Durante años los antiguos amigos fueron enemigos íntimos.

En 1973 la amistad Crosby y Stills se encontraba en uno de sus momentos más bajos: egos, drogas, peleas... aquella pareja que años antes había creado uno de los mejores grupos de la historia de la música ahora no se podían ni ver.

A raíz de esta situación David Crosby compuso "King Of The Mountain", una canción donde el ex-Byrds se despachaba a gusto contra el "Captain Manyhands". Según palabras del propio Crosby:


"That one´s about Stephen. Everyone hears the first line as "He sits in a
grandstand alone." But in my own mind I hear it as, "He sits in a grand
stand-alone"- in a deep solitude. I love Stephen, he´s my partner, but he
can also be one of the lonelist human beings of the planet. "King Of
The Mountain" is a strong expression of my love for him and an attempt to
feel his pain."

La primera toma que se conoce del tema fue la grabada por Crosby con su guitarra de doce cuerdas, el 17 de enero de 1974 en los Rudy Records de San Francisco, con Stephen Bancard en la cabina de sonido.



Poco tiempo después de esta grabación, 16 de marzo, durante la gira que estaban realizando Crosby y Nash, el americano decidió estrenarla en directo en New Jersey. A partir de ese momento se convirtió en uno de los temas fijos de la pareja.

Esta versión corresponde a la actuación del 10 de octubre de 1976 durante el Shaffer Festival, en el Central Park de Nueva York. A Crosby le acompaña al piano Craig Doerge

viernes, 4 de junio de 2010

PARADISE

Y hablando de la Collins, la de Seattle publica nuevo álbum, se titulará "Paradise" y saldrá al mercado el 29 de julio.

Diez canciones compondrán un disco de versiones donde encontraremos duetos con Joan Baez y con... Stephen Stills. Sí señor, la señora de los ojos azules y el texano han vuelto a encontrarse en un estudio de grabación. En esta ocasión para grabar el viejo tema de Tom Paxton "The Last Thing On My Mind".

Según palabras de la propia Collins: "He and I recorded an old Tom Paxton-song, 'The Last Thing On My Mind' - We did it when he came to New York for the 'Rock'N'Roll Hall Of Fame' televison show, and he came up to my place and recorded it with me - Then I put more harmony on it, so it sounds like Collins, Stills & Collins. It's really good, very exciting!"

Os dejo el enlace por si alguien quiere hacer la reserva en Amazon.

Y de regalo una curiosa entrevista de Graham Nash a Judy Collins con sorpresa incluida.

sábado, 29 de mayo de 2010

EN EL NÚMERO 6

Me gusta Judy Collins. La verdad es que en mis estanterías sólo tengo dos álbumes de estudio suyos ("Wildflowers", "Who Knows Where The Times Goes") y un recopilatorio ("Colors Of The Day. The Best Of Judy Collins") pero sí, la verdad es que lo poco que he escuchado de ella me agrada. He de reconocer que cuando compré "Who Knows Where The Time Gone" lo hice exclusivamente porque en el mismo tocaba Stephen Stills y lo mismo ocurrió cuando me apropié del grandes éxitos, en este aparecía una toma alternativa de la canción "Who Knows Where The Time Goes" en la que el texano realizaba modificaciones en los acordes.

Ahora bien, si por algo me gusta Judy Collins es porque gracias a ella, Stephen Stills fue capaz de componer algunos de los mejores temas de toda su carrera. Collins durante un breve período de tiempo se convirtió en la musa de Stills y por y para ella fue capaz de componer temas tan fantásticos como "Suite: Judy Blue Eyes", "You Don´t Have To Cry", "Judy" o la que nos ocupa hoy, la sensacional "Bluebird".



El tema, que inicialmente se iba a llamar "The Ballad Of The Bluebird", apareció en el segundo álbum de Buffalo Springfield publicado el 30 de octubre de 1967 y que llevó por título "Buffalo Springfield Again". La composición fue la elegida para ocupar la cara A del primer single del disco en junio del 67. La cara B fue destinada a Neil Young y su tema "Mr. Soul". Llegó hasta el puesto 58 en las listas americanas.

Podrán pensar lo que quieran pero, sin duda, estamos ante uno de los mejores singles de la historia.

La grabación del tema se inició en los Sound Studios de Los Ángeles el 4 de abril de 1967. Bruce Botnick fue el ingeniero de sonido mientras que Stephen Stills y Ahmet Ertegun realizaron las labores de producción.

Las guitarras de Neil Young, Richie Furay y Stephen Stills podrían tener innumerables calificativos: robustas, radiantes, brillantes, intensas... pero lo que está claro es que dotan al tema de unas sonoridades cambiantes, donde folk, country, psicodelia y sobre todo rock se combinan a la perfección. Mucha culpa de esto la tienen esos juegos de afinaciones que a Young y a Stills le gustaban tanto hacer y que este último recreará hasta la saciedad en años sucesivos.

El tratamiento vocal es insuperable, con un Stills lisérgico por momentos y un Furay que no le anda lejos en las segundas voces.

Dewey Martin a la batería y Bobby West al bajo se ocuparon de la base rítmica. Otro apartado a destacar es el sensacional trabajo de Charlie Chin al banjo.




Pronto la composición se convirtió en uno de los temas puntales de los conciertos de Buffalo Springfield. Los chicos utilizaban el puente del tema para recrearse en auténticas jam sessions. De hecho, originariamente, el tema iba a tener una duración de más de nueve minutos, con unos sonidos mucho más rockeros, con influencias cercanas a Hendrix o Cream, y con un Stills realmente enloquecido por momentos.



Finalmente Stills decidió dejar el tema en 4:29 segundos, ¿acertó?.

La toma en directo que voy a emplear para este post es la aparecida en el último disco del texano "Live At Sheperd´s Bush" publicado en 2009. Quizás no sea la mejor, pero os puedo asegurar que lo que viví aquella noche en Londres fue algo único. Con todos ustedes: Todd Caldwell a los teclados, Joe Vitale a la batería, Kenny Passarelli al bajo y Stephen Stills a la eléctrica y voz.



Entre las muchas versiones existentes de este tema caben destacar las de James Gang en su álbum "Yer´Album".



Shadows Of Knight en su homónimo del 69 o Hookfot en su álbum del 71 "Hookfoot". Bonnie Raitt también la grabó para su álbum homónimo del 71.




La del grupo America Smith en su álbum "Dance With Your Ghost" del 95 o la de Steve Lukather en "Luke" del 97.




En el 2000 la banda The Moon Gypsies publicaba "The Moon Gypsies" un álbum de 13 canciones donde evidentemente aparece el tema de "Captain Manyhands"


domingo, 23 de mayo de 2010

STEPHEN STILLS Y BOB DYLAN

De sobra son conocidos los diferentes nexos de unión que han existido entre David Crosby y Bob Dylan. Desde aquella versión de "Mr. Tambourine Man" que catapultó a The Byrds a lo más alto del Billboard americano en 1965, y que sirvió para que los pájaros hicieran suyo gran parte del cancionero del genio de Duluth, pasando por una efímera relación de amistad que Dylan cuenta en el primer volumen de sus memorias, o la aparición de David en varios temas del álbum "Under The Red Sky" (1990) del de Minnesota.

Graham Nash siempre ha afirmado que uno de los motivos por los que dejó The Hollies es porque estos tenían intención de publicar un álbum compuesto enteramente por temas del americano. Siempre he considerado esta explicación absurda porque en años posteriores a su abandono de la banda inglesa Nash no ha tenido ningún problema en interpretar temas de Dylan.

Sobre la relación entre Neil Young y Bob Dylan se podrían contar infinidad de cosas, que quizás algún día y en otro blog (enlaplayadeneil) lo haga, pero ahora simplemente decir que ambos se han tenido y se tienen gran admiración, y que Young no ha perdido la oportunidad de rendirle sentidos homenajes.

Y qué pasa con Stephen Stills, ¿la figura de Bob Dylan no ha significado tanto para el texano como lo ha podido ser para sus compañeros (CNY)?. ¿Robert Johnson, Fred Neil o The Beatles han sido una mayor influencia que el creador de "Like A Rolling Stones"?

Mi respuesta es clara... NO. Sin lugar a dudas Bob Dylan ha sido y será el artista que más ha influído en la carrera de "Captain Manyhands".

En 1968 Al Kooper con ayuda de Stephen Stills grababa una versión de "It Takes A Lot To Laugh, It Takes A Train To Cry" para su ábum "Super Session". El tema lo había grabado Dylan tres años antes y publicado en su disco "Highway 61 Revisited". En la versión de Kooper y Stills el texano se ocupa de la eléctrica mientras que Kooper se dedica a las teclas, Harvey Brooks al bajo y Eddie Hoh a la batería les acompañan.





Veintitrés años después de esta grabación con Al Kooper, Stephen Stills publicó un álbum titulado "Stills Alone" donde grabó diez temas ayudado simplemente de su acústica, como si de un auténtico folk-singer se tratara. El texano decidió incluir una versión de una canción aparecida en el tercer disco de Bob Dylan "The Times They Are A-Changin´", concretamente de "The Ballad Of Hollis Brown".




En 1999 salía al mercado el hasta ahora último disco en estudio del cuarteto (CSN&Y), el álbum se tituló "Looking Forward" y aunque en el no encontremos ninguna versión del de Duluth, Stephen Stills compuso un tema inspirado en Dylan y más concretamente en su tema "Subterranean Homesick Blues" aparecido en el disco "Bringing It All Back Home" de 1965. "Seen Enough" se titula la composición del texano y en ella participan Neil Young a la guitarra eléctrica, Donald "Duck" Dunn al bajo, Joe Vitale a la batería y Stephen Stills a la acústica.




En "Live At Sheperd´s Bush", directo grabado en el Sheperd´s Bush de Londres en octubre de 2008, Stills vuelve a incorporar a su set list otra composición del maestro Dylan. En este caso se trata de "Girl From The North Country" tema presente en el segundo disco de Bob "The Freewheelin´Bob Dylan" publicado en 1963.



En principio este tema es uno de los elegidos por el terceto (CS&N) para ser incluído en su nuevo álbum de estudio, que a día de hoy no sabemos cuando se publicará. El trío lo ha ido presentando ya en directo.

jueves, 20 de mayo de 2010

EN EL NÚMERO 7

Si tuviera que quedarme con una sóla canción de Manassas lo tendría muy claro. Adoro los dos álbumes que Stephen Stills grabó con esa superbanda, habré escuchado los treinta y un temas publicados en infinidad de ocasiones, existen composiciones que sencillamente durante años me han volado la cabeza, otras que me han levantado de la tumba, incluso hay alguna por la que he sido capaz de ir coleccionando los discos de otros artistas que la versionaban, y os puedo asegurar que de algunos álbumes sólo se salvaba esa canción. Pero si me pusieran en la tesitura, improbable por cierto, de marchar a una isla desierta con la única posibilidad de escuchar un sólo tema de Manassas, lo seguiría teniendo igual de claro que al principio de estas líneas.

"The Treasure (Take One)" es Manassas en estado puro, si tuviera que explicar a alguien qué es esta banda, no lo haría con palabras, le pondría este tema. Stills compuso la canción pensando en las teclas de Paul Harris, la batería de Dallas Taylor, la percusión de Joe Lala, el bajo de Calvin "Fuzzy" Samuels, la steel guitar de Al Perkins, la guitarra de Chris Hillman y las seis cuerdas del maestro. Es un tema hecho para la banda, una jam para el grupo.



"The Treasure (Take One)" fue grabado en los Criteria Sounds Studios de Miami a lo largo del mes de enero de 1972. Taylor, Hillman y Stills produjeron el tema, y los hermanos Albert (Ron y Howard) fueron los ingenieros de sonido, sin duda estamos ante uno de sus mejores trabajos.

El tema formó parte, como no podía ser de otra manera, de la última cara del álbum, la titulada "Rock & Roll Is Here To Stay", dedicada a Al Wilson, Duane Allman y Jimi Hendrix.

Durante su gira de presentación por Europa y Estados Unidos el tema fue un fijo. He aquí su interpretación en Amsterdam el 22 de marzo del 72.



Pero si lo que queréis es verles en acción sólo hay que darle al play. Se trata del show que el grupo grabó para el progama alemán Musikladen.

martes, 18 de mayo de 2010

FRUMMOX

Por primera en este blog se va a hablar de un álbum donde ni siquiera en los créditos se menciona al señor Stephen Stills.

En 1979 dos tipos de Texas, Steven Fromhol y Dan McCrimmon, se juntaron para grabar una serie de temas de corte acústico. De las diez composiciones que conformaron "Here To There" seis estaban escritas por Fromholz y sólo tres llevaban la firma de McCrimmon, "There You Go" era la única canción en la que ambos colaboraban en tareas compositivas.


Probe, subsidiaria de ABC Records, fue la encargada de lanzar este trabajo al mercado, pero los esfuerzos por promocionar el álbum fueron mas bien escasos, por no decir nulos. Motivo este que trajo consigo dos consecuencias inmediatas: en primer lugar la ruptura del dúo y en segundo el ínfimo reconocimiento por parte de crítica y público de un álbum que sin lugar a dudas merecía más.

De hecho he de reconocer que si no fuera por este afán coleccionista por todo lo que tiene que ver con el universo Stills, nunca hubiera llegado a hacerme con una edición del álbum (escasísimas en cd), que Smart Weed (discográfica de la que carezco de información y de la que todo me hace pensar que su único lanzamiento es este disco del que estamos hablando "Smartweed-1") lanzó al mercado, y sin duda hubiera sido una pena.

Y entonces por qué este disco aquí, pues por la simple razón de que el tercer tema del disco, escrito por Fromholz Steven, es un claro homenaje a mi texano favorito. Su título ya lo dice todo: "Song For Stephen Stills".




Artista: Frummox.
Álbum: Here To There.
Año: 1969.
Discográfica: Probe.
Puesto en lista: -

martes, 11 de mayo de 2010

EN EL NÚMERO 8

Durante las intensas sesiones de grabación (casi 800 horas) del mítico "Déjà Vu", Stephen Stills consiguió dar forma a una nueva composición que no sólo compondría parte del disco sino que lo abriría. El tema, titulado "Carry On", creo que es el que mejor representa la carrera de CSN&Y, y digo esto teniendo muy presente que el canadiense no participó en la elaboración del mismo.

Estamos ante la quintaesencia del supergrupo, auténticos malabares vocales ajustados de forma perfecta a esos nuevos principios musicales con los que quieren sorprender en su nuevo álbum. La música americana (folk, country, funky...) desfila por aquí bañada con aromas rock. La interacción de armonías vocales presentes en su disco de debut quedan ya lejos, ahora ha llegado el momento de ser un auténtico grupo, de cantar todos a la vez, de ser una sola voz.



La pérdida del amor y la liberación de este son el eje central del tema, para lo que el texano se sirvió de varios versos de una antigua composición de su etapa Springfield "Questions" que apareció en el último álbum de estos "Last Time Around".

Stephen Stills se encargó del bajo, del órgano Hammond B-3 y de la percusión, por algo se le llama "Captain Manyhands", pero es en las guitarras donde sencillamente está sublime, sin lugar a dudas uno de sus mejores trabajos. Además de todo esto se marca unos ritmos brillantes con las congas ayudado por Graham Nash. Las baquetas están en las manos de Dallas Taylor.

La composición se terminó de grabar en los Wally Heider´s Studio C, de San Francisco el 28 de diciembre de 1969. Y digo se terminó porque trabajaron en la misma durante muchísimo tiempo. El propio Dallas Taylor recuerda estar jornadas intensivas de hasta cuatro días tocando "Carry On". Bill Halverson fue el ingeniero en la grabación.

El tema fue usado como cara B del tercer single del disco editado en abril de 1970. La cara A la ocupó la composición de Nash "Teach Your Children". Se aupó hasta el puesto decimosexto en las listas americanas.

¿Y si Neil Young no participa para nada en esta composición por qué digo al principio del post que este tema es el que mejor representa al cuarteto? Sencillo, juzguen ustedes mismos:



domingo, 2 de mayo de 2010

M.S.G

El guitarrista alemán Michael Schenker empezó su carrera musical en 1969 como uno de los miembros fundadores de Scorpions, grupo con el que grabó su debut "The Lonesome Crow" en 1972. Dos años después la banda inglesa U.F.O le invitó a unirse a ellos y sorprendentemente Michael aceptó. Con estos firmó una serie de trabajos brillantes donde "Phenomenom" del 74 y "Lights Out" del 77 son particularmente mis preferidos.

En 1979 abandona U.F.O y tras dejar su sello en varios temas del disco de Scorpions "Lovedrive", decide crear su propia banda:

"Tengo que decir que el MSG (Michael Schenker Group) básicamente fue diseñado para mi propia libertad, mi propia libertad para expresarme y hacer lo que quisiese". (THIS IS ROCK, Nº70, Página 43).

Para el primer álbum del MSG "Michael Schenker Group" el guitarrista alemán decidió hacerse con los servicios de un joven cantante inglés que ya había hecho sus pinitos con un grupo llamado Fraser Nash. De los nueve cortes del álbum siete estaban firmados por esta nueva dupla creativa. Junto a Simon Phillips (Jack Bruce, Judas Priest, Art Garfunkel) a la batería y Don Airey (Colosseum II, Rainbow) a los teclados, elaboraron un excelente álbum de hard rock que tuvo una excelente acogida tanto de crítica como de público.

A pesar de los brillantes resultados obtenidos con su primer disco, el guitarrista de la Gibson Flying V decidió rodearse de nuevos músicos para su segundo larga duración.


Chris Glen (The Sensational Alex Harvey Band) al bajo, Paul Raymond (Savoy Brown, U.F.O) a los teclados y guitarras y el sensacional Cozy Powell (Jeff Beck, Rainbow) a la batería, fueron los escuderos de Schenker y Barden en la elaboración de "M.S.G".

El álbum contenía auténticos trallazos como el tema de apertura "Ready To Rock" o la inquietante "Attack Of The Mad Axeman". Todos los temas fueron de nuevo escritos por la pareja Schenker/Barden, exceptuando "Let Sleeping Dogs Lie" firmada por toda la banda.

La producción del disco corrió a cargo de Ron Nevison (The Who, Led Zeppelin, Thin Lizzy, Dave Mason) y gracias a la relación de amistad existente entre éste y Stephen Stills, el texano se vio, sin quererlo, participando en el álbum.

El americano puso su voz en lo coros de "Never Trust A Stranger" sin lugar a dudas, la gran balada del disco.



Artista: Michael Shenker Group.
Álbum: M.S.G
Año: 1981.
Discográfica: Chrysalis.
Puesto en lista: 14 (UK).

martes, 27 de abril de 2010

EN EL NÚMERO 9

Siempre que se habla del origen de Crosby, Stills & Nash se menciona la historia de cuando los tres chicos se encontraron por vez primera en casa de Cass Elliot (Mama Cass) y juntaron sus voces al son de "You Don´t Have To Cry".

El momento tuvo que ser realmente mágico, pero lo que también es cierto es que si Graham Nash no hubiera estado de gira por Norteamérica con The Hollies, David Crosby y Stephen Stills hubieran seguido hacia delante con un proyecto que ya tenían en mente desde hacía unos meses. De hecho no sólo ya habían registrado unos cuantos temas: "Guinnevere", "49 Bye-Byes" y "Long Time Gone", sino que además habían decidido el nombre con el que bautizar al dúo: "Frozen Noses".

La relación entre Crosby y Stills nació a finales de 1967. Este último se encontraba trabajando en un tema para el futuro disco de Buffalo Springfield "Buffalo Springfield Again", cuando se presentó el guitarrista de The Byrds en el estudio de grabación. Los consejos de David a nivel de afinación y en los cambios de acordes sirvieron para que el guitarrista texano lograra terminar de componer uno de sus grandes temas de todos los tiempos.



"Rock & Roll Woman" fue grabado en los Sunset Studios a lo largo de varias sesiones que se desarrollaron entre el 22 de junio y el 8 de agosto de 1967. En el tema participaron un total de cuatro guitarristas: Neil Young, Richie Furay, Doug Hastings y Stephen Stills. Las voz principal corrió a cargo del texano mientras que esas espectaculares segundas voces las realizaron Young, Furay y David Crosby. En la base rítmica estaban Bruce Palmer al bajo y Dewey Martin a la batería. Stills además toca el piano eléctrico y el órgano. El riff cadencioso y la fantástica sonoridad del tema la cubren de múltiples capas, donde folk, soul y rock conviven.




La producción de esta obra maestra corrió a cargo del dúo Stills/Young mientras que en la cabina de grabación estuvo el genial Jim Messina.

La cantante de los Jefferson Airplane, Grace Slick, es la "Rock & Roll Woman" de la que se habla en la canción.

El tema se utilizó como cara A del segundo single que se publicó del álbum en septiembre de 1967 y logró alcanzar el puesto 44 en listas. La cara B la ocupaba la composición de Richie Furay "A Child´s Claim To Fame".


Entre las versiones que se han realizado del tema cabe destacar la que hicieron en 1968 Southwest F.O.B en su único álbum "Smell Of Incense". Otros grupos que hicieron suyo el tema fueron Decameron en su disco del 74 "Mammoth" o más en la actualidad los Shakin´Apostoles en su álbum en directo del 2000 "Live". Pero quizás la versión más sorprendente con la que me he topado es la que realizaron The Beach Boys en un concierto en Brighton, Inglaterra en 1968, y que se puede visualizar en la siguiente dirección: http://www.youtube.com/watch?v=84HYDHX9QLU

P.D: Siempre he creído que este tema es el origen de todo lo que vino después y es por eso por lo que merece un hueco en mí lista.

Con todos ustedes... The Buffalo Springfield:

sábado, 24 de abril de 2010

EN EL NÚMERO 10

Paseando por los blogs amigos suelo encontrar, de vez en cuando, algún post que otro relacionado con las listas: lista de los mejores discos de la década, lista de los álbumes más valorados del año, lista de las canciones que no deben dejar de sonar en el reproductor de casa, del coche, en el ipod... Y la verdad es que con ver esas cinco letras (l-i-s-t-a) el bloguero ya me tiene atrapado. Disfruto enormemente con las de TSI, sobre todo porque el tío es que le pega a todos los palos, da igual el tipo de música (rock, blues, AOR, heavy...) controla de cada estilo y aprendo muchísimas cosas. Las del "Reverendo JOSERRA" me descubren que el rock sigue muy vivo en la actualidad. Las de mi amigo JAUME me sirven para darme cuenta de que existen más artes además de la música...

Así que he decidido iniciarme yo también en esto de las listas, y es por eso que a partir de ahora dedicaré una serie de entradas a analizar las que son en mí opinión las diez mejores composiciones de Stephen Stills. Como es lógico me voy a dejar muchísimas por el camino, pero en esta lista (mí lista) me dejaré llevar por lo sentimental y voy a elegir aquellas canciones que me han convertido en un fan incondicional de este señor. Así que con todos ustedes:

"LA LISTA DE LOS DIEZ MEJORES TEMAS DE STEPHEN STILLS"

Y que mejor forma de abrir esta sección que con el tema que el propio texano ha considerado en más de una ocasión como su obra maestra, al menos desde el punto de vista literario. Se trata de "Throroughfare Gap" una composición escrita por Stills en 1972 pero que no vió la luz hasta seis años más tarde, en el álbum del mismo título.

Sin duda fue la letra de la canción lo primero que hizo Stephen, y este hecho le trajo consigo un sinfín de dudas y pruebas con respecto a la música que mejor le podía venir al tema. Ya durante los ensayos del segundo álbum de Manassas "Down The Road" en 1973, el texano y su banda estuvieron dándole vueltas y probando distintos enfoques:







No contento con ninguno finalmente el guitarrista americano dejó aparcada la idea de publicar "The Seventh Mountain" (título inicial de la canción) en el último disco de la superbanda.

Y ahí quedó el tema hasta que a inicios de 1978 en los Criteria Sounds Studios de Miami ayudado al piano por Paul Harris, a la batería por Paul Lee y al violín por Al Gould y con un "Captain Manyhands" al bajo y guitarra, grabaron la siguiente maravilla:

En la producción se encontraban los hermanos Albert y Steve Gursky.